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激辛として知られている唐辛子の一種、ハバネロ。最近までは世界一辛い唐辛子とされていました。ただ辛いだけと思われがちなこのハバネロですが、実は様々な嬉しい効果があったのです。今回はそんなハバネロの知られざる効果とおすすめレシピをご紹介します。

ハバネロとは?

ハバネロとは実の大きさが2~6cmほどの唐辛子の一種です。かつては世界で一番辛い唐辛子として辛党の人々には欠かせないものとされていましたが、最近ではこのハバネロのさらに上をいくジョロキアという品種が最も辛いとされています。

とはいえ、私たちが普段食卓やレストランで口にする唐辛子と比べるとはるかに辛いハバネロ。ただ辛いだけと思われがちですが、実は意外な健康効果があったのです。

ハバネロの特徴は?

ハバネロはメキシコのユカタン半島発祥とされていますが、ブラジルやアメリカ、コスタリカなどの南米地域でも栽培が可能なうえ、最近では日本でも少し栽培されています。通常の永細い唐辛子と比べると丸みがあり、辛みはもちろんですが、フルーティーな香りが特徴です。

夏が収穫時期とされており、収穫の目安としては花が咲いてから2週間以上経ったものが旨みが詰まっており最適とされています。

一般的な唐辛子と比べると流通量も少ないことから値段は少々高めの30gで300円ほど。しかし、主に香辛料などのスパイスとして少量使用されることが多いため、さほど不便さは感じないのかもしれませんね。

そんなハバネロですが、実際のところ一般的な唐辛子と比べてどれほど辛いのでしょうか。

他の唐辛子との違い

唐辛子の辛さを示す数値に、「スコヴィル値」というものがあります。このスコヴィル値でハバネロの辛さを表すと、10万~35万スコヴィルに値するのだとか。国産の唐辛子が4万~5万スコヴィルということを考えると、いかにハバネロが辛いかが分かりますよね。

最近までは世界一辛い唐辛子としてギネス記録にもなっていたハバネロですが、2006年以降次々とハバネロを上回る唐辛子が出回っており、このスコヴィル値が今後どこまで上昇していくのか少し楽しみですね。
▼ スコヴィル値について詳しくはこちらの記事もご覧ください。

ハバネロの効果・効能

食欲増進

食欲の落ちがちな夏に辛い物を食べてスタミナをつけるというのはよくあることですが、これにはきちんと理由があるのです。

ハバネロの場合、辛み成分であるカプサイシンが脳細胞を刺激し、食欲をアップさせる効果があるといわれています。食欲がなくなるとアイスや麺類などのさっぱりしたものを好んでしまいがちですが、そんな時こそ辛いものを食べてエネルギッシュに過ごしたいですよね。

また、ハバネロを食べることで体脂肪を分解するリパーゼが活性化され、脂肪が燃えやすくなるともいわれています。これによって消化が良くなり、食欲が増進するというのも一理あるのかもしれません。

代謝を高める

辛い物を食べると汗が出てきますよね。これは辛み成分であるカプサイシンが大きく関わっており、カプサイシンが脳や脊髄に運ばれて中枢神経を刺激します。そうすると、興奮物質とされているアドレナリンが出て代謝がアップするのだとか。

一時期カプサイシンダイエットが流行したのもこういったからだの仕組みがあるからなのですね。代謝がアップすれば血液の循環が良くなり、ダイエットや免疫力向上にもつながりますよ。

注意点もある!ハバネロの副作用は?

意外な効果が期待できるハバネロですが、注意点もいくつかあります。まず、ハバネロに多く含まれている辛み成分カプサイシンは触れた部分に刺激を与えてしまうため、自宅のプランターで育てる場合や料理をする場合は気をつけてください。目に入ると皮膚や粘膜を痛めてしまう可能性もあります。ハバネロの育て方は後ほどご紹介します。

また、このカプサイシンにはアドレナリンを分泌させる作用があり、適量を食べている分には問題ありませんが、過剰摂取すると脳が損傷し睡眠障害を引き起こしてしまうケースも。そのため、カプサイシンには致死量が決められており、体重1kgあたり60~75mgと定められています。あまり過度に心配する必要はありませんが、どうしても生のハバネロを摂取するのが気になる人はサプリメントでカプサイシンを摂取するという方法もありますよ。

ハバネロの食べ方

気になるハバネロの食べ方ですが、チリソースに使用されることが多く、その他には本場ではピクルスやサルサソースとしても使われています。

多くは香辛料や料理のスパイスとして少量使用する程度ですが、「それでは物足りない!」という辛党さんはスープや煮込み料理に使用すればよりスパイシーさを感じられるのでおすすめです。その際、一度に大量のハバネロを入れると場合によっては辛すぎて食べられないこともありますので、調理しながら少しずつ加えていくと良いでしょう。

おうちで再現!ハバネロを使ったレシピ

ハバネロオイル

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