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食用菊をご存知ですか?お刺身のつまに添えられているお花といえば見たことがある方も多いのでは。この食用菊、栄養にすぐれ特にアンチエイジングの点から注目を浴びている食材なんです。食用菊に含まれている栄養素や効能などを詳しくご紹介。

食用菊とは?

食用菊とは、菊の一種で食用に品種改良されたものを指します。苦みを少なくし、食べる部分である花びらを大きくさせた品種です。中国では古来より延命長寿をもたらす、縁起のよい花として重用されてきました。漢方薬として使われていたりお酒にして飲まれたりと、今でも多くの人に親しまれている食材です。

日本には、すでに奈良時代に中国から食用菊の品種が伝えられています。食用として一般的になったのは江戸時代とされ、江戸時代の代表的な歌人である松尾芭蕉は菊を好んで食べていたそうですよ。

食用菊の食べ方としては、茹でて和え物にしたり、天ぷらやお吸い物に用いられます。そのほか、菊の解毒・殺菌作用を利用して、お刺身のつまに添えられるのが最もポピュラーです。

食用菊の種類と効能

延命楽

明るい紫色が目を引く延命楽(えんめいらく)は八重咲きの中輪種です。花びらが大きく、食べるとシャキシャキの食感と、かぐわしい香りが特徴的。産地である山形では延命楽を「もってのほか」「もって菊」などと呼んでいます。もってのほかおいしい、食べるなんてもってのほかといった意味から、このように呼ばれているそうですよ。

同じく延命楽の産地である新潟では、垣根の元に植えられていた由来に基づき「かきのもと」とも呼ばれています。地域によって異なる呼び名があるなんて、昔から愛されてきた食材なのでしょうね。延命楽の収穫時期は、9月下旬から11月上旬ごろ。秋が深まるころが旬となります。

阿房宮

阿房宮(あぼうきゅう)は、青森県八戸の特産品です。延命楽より少し小ぶりの品種で、黄色が目に鮮やか。苦みが少なく、やわらかな歯ごたえと、甘みが特徴の食用菊です。

収穫時期は、霜が降りる直前の10月下旬から11月上旬という短い期間におこなわれます。旬の期間が短いため、一年中阿房宮を食べられるように、花びらを蒸してから干しあげた「干し菊」が作られました。干し菊はお湯でさっと湯がいて、お味噌汁や酢の物に使います。乾燥させて保存をしておけば、いつでも菊の風味を味わえます。

アンチエイジングにも効果

次に食用菊に含まれる栄養素をみてみましょう。食用菊には、ビタミンやミネラルの含有量が豊富。その中でも特に、代謝アップに効果的な、ビタミンB群やβカロチン・ビタミンCなどの抗酸化作用の高い栄養素が多く含まれ、アンチエイジングにも効果が期待できることがわかっています。

そのほか最近では、グルタチオンの産生を高めることが分かってきました。グルタチオンとは細胞にある物質で、解毒作用のほかメラニンの生成を抑える効果があるため、白くて美しいお肌へをサポートしてくれます。

女性にうれしい効能がたっぷりの食用菊の栄養素をしっかり摂取するなら、おひたしや酢の物がおすすめです。軽く茹でる調理方は、素材のかさが減り、食用菊がたくさん食べられます。また、お茶としていただくと、水に溶けだした栄養素までまるごと摂取できます。

漢方薬としての食用菊の効能

中国では2000年以上も前から薬用に菊を栽培していたそうです。生薬「菊花」として、漢方薬に含まれていたり、お茶やお酒・薬膳料理としても活用されていますよ。菊花の効能は、目の疲れ・解毒・消炎・頭痛など。菊花を使った代表的な漢方薬に杞菊地黄丸がありますが、疲れ目や目の充血・むくみなどで処方されます。

もっと手軽に菊花の効能を取り入れるには、菊花茶がおすすめ。中国や台湾でよく飲まれているお茶で、お湯を注ぐと菊の花が開いていきます。その様子はとても美しく、リラックス効果のある、よい香り。

食用菊を使った栄養レシピ3選

特に女性が必要とする栄養素が豊富な食用菊。手軽に日常のお食事の中で、食用菊を食べられる、簡単レシピをご紹介します。健康に役立つことはもちろん、食卓がぐっと華やぎます。

1. 食用菊の和え物

彩が豊かな食用菊は、和え物にすると、その色がより濃く引き立ちます。ガラス容器など、うつわにもこだわれば食卓全体を明るい雰囲気に飾れます。緑のお野菜やビタミンカラーのフルーツなどとの組み合わせも、相性ばっちりです。

2. 食用菊の天ぷら

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