ビール党なら知っておきたい!ビールの賞味期限について徹底解説します♪

お中元などでいただいたり、箱買いすることの多いビール。冷蔵庫のすみっこに忘れられたビールがポツンと1本……なんてことも。いつのビールなのか忘れてしまって、飲んでいいものか悩んだことはありませんか?実は、ビールにも賞味期限があるのです。

ビールの賞味期限って?

ビールにも賞味期限があるのをご存知ですか?

お店で売られている食品には「おいしく食べられる期間の目安」を示す賞味期限か、もしくは「安全に食べることができる期間」を示す消費期限のどちらかが記載されています。一般的に保存の効かない食品には消費期限、長期保存が可能な食品には賞味期限が記載されることが多いようです。

本来、しかるべき方法で保存されたビールは腐敗することが少なく、消費期限も賞味期限もありません。ビールは原料である麦芽が発酵してできるもの。できたてにはできたての、発酵がすすんで熟成されたものには熟成されたものの風味があり、なかには年代物のビールもあるのです。

しかし、国内のビールは新鮮、爽快、のどごしの良さが身上。ビールはできたてがもっともおいしく、日がたつごとにその風味が失われていきます。そのため、国内メーカーのビールは賞味期限を9ヶ月で統一しています。缶ビールは缶の底に、瓶ビールなら側面に貼られているラベルに、賞味期限が表記されているのです。

ビールのおすすめの保存方法

ビールにとって最大の敵は日光と熱。しかるべき方法で保存するには、そのふたつを避けた場所で保管するのがおすすめです。直射日光の当たるベランダや、熱のこもりやすい車のトランクに入れっぱなしは避けましょう。ビールそのものの変質はもちろん、瓶が割れたり、缶が割けたりという可能性もあるため危険です。

また、灯油や洗剤などにおいのつよいものの近くも避けた方が無難です。においのつよいものの近くに置くと、においが移る可能性があるためです。漬物やお塩、お醤油の近くも避けましょう。においがビールに移ったり、塩分で缶が腐食することもあるので要注意です。

一般的なビールの保管場所は冷蔵庫ですね。低温で遮光性の高い冷蔵庫内に保管していても、安心してはいけません。ひんぱんに庫内の位置を動かすことによってビールに衝撃が加わり、ビールの気が抜けてしまうこともあるんですよ。

また、冷蔵庫に長く入れっぱなしにしておくと、ビールが部分的に凍ることがあります。これはビールの成分が部分的に凍結してしまうため。飲んでも害はありませんが、風味は格段に落ち、おいしく飲むことができません。

ビールは紙に包むか箱に入れ、気温が10~13℃に保たれる冷暗所で、静かに保管するのがおすすめです。

賞味期限が切れたビールって飲める?

ビールは栓を開けない限り、腐敗することはありません。そのため、賞味期限が過ぎたものを飲んでも、即座に体に害を及ぼすことはないでしょう。ただし、無害であることと、飲んでおいしいということは、別の話です。

きちんと保存していても、ビールは日数の経過とともに、どんどんその風味が落ちてきます。缶ビールよりも瓶ビールのほうが変化が早いようです。一般的に、賞味期限が過ぎたビールは酸味を強く感じたり、泡立ちが悪かったりと、おいしく飲めないことがあるようです。

飲んでもおいしくない賞味期限切れのビールは、思い切って別のことに利用しましょう。実は、ビールにはさまざまな活用方法があるのです。例えば、ビールを拭き掃除に使うと油汚れを落としてピカピカに。観葉植物へ肥料代わりに与えたり、葉っぱの汚れ落としにも使えます。

賞味期限切れのビール活用法のなかでも、もっともおすすめの方法はお料理への転用。ビールならではの特性を生かした方法で、普段のお料理が見違えるほどおいしく生まれ変わります。

賞味期限切れビールの活用方法

お肉を柔らかくする

ビールには炭酸やビール酵母が含まれています。その成分がお肉をやわらかくしっとりと仕上げます。数時間お肉をビールに漬け込んでから、調理に使うといいですよ。また、煮込み料理には、ビールそのもので煮込んでしまうのもおすすめです。煮込んでも、ビールの味が残ることはありません。加熱するとアルコールも飛んでしまうので、お子さまにも安心です。

天ぷら

天ぷらの衣にビールを使うのもおすすめです。お水の代わりに賞味期限の過ぎたビールを使うだけ。ビールに含まれる炭酸とアルコールの効果で、驚くほど軽いふっくらサクサクの衣の天ぷらに揚がります。天ぷらにビールを使っても苦味を感じたり、アルコールが残ることはありません。小さなお子さまがいても、安心して使うことができますね。

賞味期限が過ぎてもおいしく活用!

ビールはやっぱり、おいしいうちに飲むのがいちばんです。万が一、賞味期限を過ぎても、ビールをお料理に使って、普段のお料理をワンランクアップさせましょう!ホロホロと柔らかいお肉やサクサクの天ぷらは、ますますビールをおいしくしてくれます。ビールを使ったおいしいお料理をつまみながら、おいしいビールを飲む!これぞ、まさにビールの有効活用。どんどんビールの消費がすすんでしまいそうですね。
▼ビールの知識を深めよう♪

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