餅との違いは作り方!? 和菓子「求肥」が時間が経ってもモチモチな理由とは?

もっちりとした食感が癖になる和菓子「求肥(ぎゅうひ)」。今回は、そんな求肥について詳しくご紹介します。製法や名前の由来、お餅との違いまでまとめていますので、ぜひチェックしてみてくださいね。おうちでの作り方もありますよ♩

和菓子によく使われる「求肥」

大福の皮に使われたり、あんみつに添えられていたり……和菓子界の名脇役とも言える存在である「求肥(ぎゅうひ)」。

今回は、そんな求肥についてのアレコレをまとめてみました!製造方法やお餅との違い、おうちでの作り方もご紹介。この記事を最後まで読む頃には、きっと求肥の虜になっていますよ♩ぜひ、チェックしてみてくださいね。

そもそも求肥とは?

求肥は、粉状のもち米を粉に水や砂糖を足しながら練り上げて作った和菓子。時間が経っても硬くならない特徴があるため、和菓子やアイスを使ったお菓子などにも使用されることが多いです。

製法は3種類ある

求肥の製法には、「水練り」「茹で練り」「蒸し練り」の3つの方法があります。
「水練り」は、もち粉に水を加えて練り上げたところに、砂糖または水あめをプラスして、加熱をしながらさらに練っていく製法。しっかり練り上げることで食感が滑らかになり、柔らかい求肥に仕上がります。
「茹で練り」は、もち粉をしっかりと練ったあとに一度茹で、そのあと砂糖や水あめを加えてさらに練る製法です。
「蒸し練り」は、もち粉を一度蒸してから、砂糖を加えて練る製法です。

水練りで作る求肥に比べ日持ちしやすく、保存期間が長いことが特徴です。

名前の由来と読み方

実は、求肥は日本発祥ではなく、中国発祥。求肥は「ぎゅうひ」と読み、牛の皮に似ていることから、もともとは「牛皮」と書かれていました。しかし、当時日本では牛や豚などを食べることが禁じられていたため、牛皮という文字を使わず「求肥」という漢字があてられたとされています。

求肥とお餅の違いは?

求肥とお餅は似ていますが、はっきりとした違いがあります。

お餅は蒸したもち米をついて作るもの。一方、求肥はもち米を粉末にしたものに水、そして砂糖や水あめを加えて練り上げたものです。求肥はお餅と違って製造段階で糖類を加えるため甘く、そのままでもおいしく食べることができます。

求肥が常温でも柔らかい理由

お餅は、加熱して柔らかくしても、時間が経つと硬くなってしまいます。しかし、求肥は硬くなりません。なぜでしょうか?

その答えは、糖にあります。求肥にはたくさんの砂糖や水あめが使われますが、これらの糖類が水分を保持するのです。そのため、時間が経過し冷めても柔らかいままを保つことができるのですね。

求肥の作り方

緑色のお皿にのった求肥

Photo by TAMA39

お店で食べたり購入することの多い求肥ですが、実は自宅で作ることができます。用意するのは、「もち米粉」「砂糖」「コーンスターチ(片栗粉)」のみ!

もち米粉と砂糖に水を加えて混ぜ合わせたあと、生地を蒸していきます。蒸しあがった生地をコーンスターチを広げたバットの上でのばし、食べやすい大きさにカットしたら完成です。

電子レンジでも作れる!

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