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グロテスクな外見とブヨブヨとした触り心地が敬遠されているナマコ。実は、その体は多くのコラーゲンやコンドロイチンを含み、ビタミンB、ビタミンE、鉄、亜鉛などのカルシウムを豊富に有する、別名「海の朝鮮人参」といわれるほどの栄養価の高い生き物だった! 今回は、ナマコの知られざる生態を解明するとともに、都内でナマコ料理が食べられるお店(新宿「泥味亭」、神楽坂「健心流」、銀座「過門香」)をご紹介する。

ナマコとは?

砂浜にいるナマコ

Photo by Shutterstock

体表が刺や硬い殻ではなく、比較的柔軟な体壁に覆われることもナマコの特徴である。骨格の発達は悪く、細かな骨片として体壁に散らばっている。雌雄異体であるが、外観から区別することは困難である。

出典: ja.wikipedia.org

多くは細長い芋虫型で、腹と背の区別がある。前端に口、後端には肛門がある。ナマコの体表は主にコラーゲンから成る厚い体壁に覆われている。体壁は柔軟で、伸縮性に富む。表面はクチクラに覆われ、内側には環状筋と5列の縦走筋があり、これらを使って呼吸や運動を行う。体重の90%以上は水分である。深海の浮遊性ナマコは寒天質の体をしており、重量を減らすことで浮力を得ているとみられる。

出典: ja.wikipedia.org

つい最近、乱獲の影響で漁獲制限がかかって話題に

乱獲される魚

Photo by shutterstock

体をちょん切られても再生する!? ナマコの驚くべき生命力とは?

 “ナマコ”はグロテスクであるばかりか不思議な動物である。三浦三郎著『くすりの民俗学』(健友館)にはこんなことが書いてある。

 <…水槽の中で水温を急に上げたり、いじめると、内臓をお尻からすっかり吐き出してしまう。自分で腸を食いちぎるからだ。この吐臓現象は人間のあくびのように一匹が始めると、次から次へとまねてやり出す。台風のあとなど浅瀬で何十匹というナマコが、細長い腸を出しあっていることもあるという。しかし、半年もたつと新しい内臓が出来ているそうである。
 腸どころか、ナマコは胴をちょん切っても下半身は生き残り、一年ほどで新しい頭部が再生する。おしりに水呼吸をする水肺があって、これで息しているからである。小豆島附近でコノワタ(ナマコの腸の塩辛)をつくる漁師たちは、腸を抜いたあとのナマコを海に投込んで、1,2年でまた捕まえるという再生利用の養殖を試みている。>

出典: blog.goo.ne.jp

「コノワタ」は、「カラスミ」「ウニ」と並ぶ“日本三大珍味”のひとつ

このわた(海鼠腸)は、ナマコの腸(はらわた)の塩辛である。寒中に製した、また腸の長いものが良品であるとされる。尾張徳川家が師崎のこのわたを徳川将軍家に献上したことで知られ、ウニ、からすみ(ボラの卵巣)と並んで日本三大珍味の一つに数えられる。

出典: ja.wikipedia.org

「コノワタ」の影に隠れがちな本体だが、意外にも高い栄養素を含んでいた!

ナマコの驚くべき効能

ナマコには、ビタミンB群・Eなどのビタミンや、カルシウム・鉄・亜鉛などのミネラル成分など豊富な栄養成分がバランス良く含まれている。

出典: www.j-medical.net

また、新陳代謝を促進、肌・皮膚を若々しく保つ、クッションの役割をして、体重を支える膝や腰の負担を軽減するなどの作用があるコラーゲンや、コンドロイチンといった近年注目されている栄養成分が含まれているのも、ナマコの特徴である。

出典: www.j-medical.net

ひとたび食べれば絶倫に? 別名「海の朝鮮人参」

ナマコは体重の90%が水分ですが、お肌に良いとされるコラーゲンを多く含みます。また、朝鮮人参などに含まれる強壮作用のあるサポニンも含んでいて、中国では「海の朝鮮人参」との意味で「海参」と呼ばれています。

出典: www.tadamura-suisan.co.jp

中国古代医学の名著『五雑俎』では:
「海参(なまこ)は遼東の海辺にある。その性は温補で・・・人参に匹敵し、ゆえに、海参という」
と記されています。(遼東とは大連周辺を指します)。なまこは海の珍味八選とされ、なかでも
「まなまこ」は最高級品とされていて、その他のなまことは比べられないほどです。

『本草綱目拾遺』では:
「腎の精を補し、髄を益す。痰とよだれを取り除き、小便を調整し、血を生成し、人体の陽気を
強壮する。潰瘍の表面の虫毒を取る」とされています。

『本草従新』では:
まなまこは「腎を補い、精を益し、人体の陽気を強壮にし、肢体と筋肉の弛緩、脱力を治療する」
と書かれています。

出典: www.dalian-bs.com

絶品! 都内にあるナマコ料理のお店へ行ってみよう!

【神楽坂】泥味亭

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