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みなさんはトウモロコシの新種「グラスジェムコーン」をご存知ですか?一般的な黄色ではなく、なんと粒が色とりどりの虹色をしているんです。その外見はまさに虹色の宝石のよう。そんな幻の野菜の味や育て方などを紹介します。

美しすぎるグラスジェムコーンとは

「グラスジェムコーン」は、半透明で宝石のようにカラフルなトウモロコシのことです。遺伝子組み換えではなく、ネイティブアメリカンの農家であるカール・バーンズさんが品種改良で生み出しました。

カール・バーンズさんは2010年に亡くなっていますが、生前同業者のグレッグ・ショーンンさんに種の栽培方法を教えています。2012年に種子販売業者である「シーズ・トラスト(seeds trust)」さんがFacebookにて掲載をしてから一気に知名度が拡大。現在はアリゾナに本社のある「ネイティブシーズ(NativeSeeds)社」が生産拡大に務めています。

グラスジェムコーンの特徴は?

グラスジェムコーンは、フリントコーン(硬粒種)と呼ばれるタイプのトウモロコシで、加工して食卓に出したり、また家畜のエサや工業用に使われています。

なので、そのまま茹でたり焼いてもスイートコーンのような甘さはありません。シイの実に近いとも言われています。ちなみにメキシコ料理のトルティーヤもフリントコーンです。小麦粉やポップコーンの材料にしたりする方が良いでしょう。

食感

茹でて食べると硬くなってしまうと言われており、一つずつ分解して食べたとしても違和感が残るようです。グラスジェムコーン全体に、硬いデンプンが付いているのがその理由。また枯らしてから加熱すると、ねちねちした食感になるんだそう。

ご覧の通り、ごく普通の黄色の粒ではなく、まるで宝石のような色とりどりの粒を持っています。その色とりどりな外見から、「レインボーコーン」という別称も持っているんです。食用のトウモロコシですので、もちろん食べることが出来るのですが、きれいすぎて食べるのがもったいなくなってしまいそうですね。

黄色いトウモロコシとの違い

ここで一通り黄色いトウモロコシとの違いをまとめます。グラスジェムコーンは遺伝子操作ではなく、品種改良によって生み出されたものなので、黄色いトウモロコシとの違いは見た目以外にはありません。

茹でたり焼いたりしても甘さなどはそれほど感じられませんが、そう言った種類のトウモロコシなのです。

ただし栽培する際に注意が必要になります。農家の間では普通のトウモロコシと一緒に植えると、遺伝子が影響しあって、グラスジェムコーンに色が出なく恐れがあるようです。また反対に普通のトウモロコシがカラフルになる恐れがあると言う意見も。

グラスジェムコーンの食べ方

茹でたり焼いたりしてもおいしさを感じられないことから、そのまま食べることはおすすめできません。実を乾燥させてからフライパンで炒り、ポップコーンにするとおいしくなります。またトルティーヤも良いですね。

ちなみにトルティーヤとはナンのように一枚の薄い皮で、野菜などを巻いて食べる料理で、タコスとも言われています。トルティーヤはボウルの中に水に塩、油とすり潰して粉状にしたグラスジェムコーンを入れて捏ねたら生地の出来上がり。後はフライパンで焼いてお好みのものを挟んで食べます。

ポップコーンにするとどうなるの?

ポップコーンにすると、カラフルだったトウモロコシの粒たちは、普通の白い色になってしまいます。スイートコーンよりも粒が硬いので、食感もそれなりになってしまうんです。また、ポップコーンにしても失敗しやすいという意見も。実際に、農家の方が乾燥させたグラスジェムコーンで、ポップコーン作りに失敗しています。

なおスイートコーンは皮が柔らかいので、膨らまずポップコーンとしては不向きです。ただグラスジェムコーンでも焼いたり、トウモロコシご飯として加熱すると柔らかくなり、おいしくなります。

グラスジェムコーンの育て方

トウモロコシ自体が様々な土地で栽培しやすい植物なので、グラスジェムコーンも同様に栽培しやすいと言えます。もちろん適度な吸水力と湿度・空気が必要になります。ちなみに、グラスジェムコーンの栽培記録を発表している方は、5月下旬から7月末までかけて育て、収穫まで行っています。その際の7月の湿度は75%から90%。気温も27℃から33℃です。

種を蒔く際は、最初はポットで約1cmの深さで植えましょう。ポットで蒔く方が発芽率が高くなりますし、地面に撒くと鳥や害虫などに食べられる可能性がでてきてしまいます。ヘソ部分(尖っている方)を下にして植えることで、より発芽率が高くなるんです。

Amazon市場では10粒480円。ヤフオク!では、120粒が500円で取引されています。
グラスジェムコーンの育て方

出典:www.amazon.co.jp

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