名前はよく聞く「パルメザンチーズ」とは?粉チーズとの違いも解説

「パルメザンチーズ」という名前はよく聞きますが、詳しく説明しようとするとむずかしいですよね。パルメザンチーズとは、一体どのようなチーズなのでしょうか。今回は、パルミジャーノ・レッジャーノとの違いや、粉チーズとの関係にも迫ります。

2018年12月4日 更新

イタリアンに必須の「パルメザンチーズ」とは

パスタやリゾット、ピザなど、イタリア料理に欠かせない「パルメザンチーズ」。日本でもおなじみの食材で、ご家庭に常備している方も多いのではないでしょうか。

そんなパルメザンチーズですが、具体的にどのようなチーズを指すのか、きちんと説明できるでしょうか。今回は、パルメザンチーズとパルミジャーノ・レッジャーノの違いや、粉チーズとの関係などについてまとめてみました。おすすめレシピも併せてご紹介しますね。

パルメザンチーズとパルミジャーノ・レッジャーノ

パルミジャーノ・レッジャーノとは?

パルミジャーノ・レッジャーノは、イタリア北部の限られた地方で作られているチーズ。製造の手間がかかり、希少価値が高いことから、「チーズの王様」とも言われている最高品質のハードタイプチーズです。

決められた原材料と、最低1年以上熟成させるというこだわりの製法による、濃厚な味わいと芳醇な香りが楽しめます。完成時は大きな塊であるパルミジャーノ・レッジャーノは、専用のナイフでカットしていただくのが一般的。

パルミジャーノ・レッジャーノと名乗るのには、DOPと呼ばれる原産地名称保護制度の厳しい基準をクリアする必要があるんですよ。

パルメザンチーズとは?

一方「パルメザンチーズ」は、パルミジャーノ・レッジャーノと同じくナチュラルチーズではありますが、産地や熟成期間の縛りはありません。

アメリカで「パルミジャーノ・レッジャーノ風に作られたチーズ」で、パルミジャーノ風から「パルメザン」と名付けられたんですね。パルミジャーノ・レッジャーノよりも熟成期間が短く、よりあっさりとしていてクセがないことが特徴です。

パルミジャーノ・レッジャーノとパルメザンチーズ、それぞれの特性を活かして上手に料理に取り入れたいですね。

粉チーズ=パルメザンチーズではない

上記のような点から、ひと言で「粉チーズ」といってもすべてがパルメザンチーズであるわけでないことが分かりますね。

日本では粉チーズというとパルメザンチーズのイメージが強いですが、レストランによってはパルミジャーノ・レッジャーノをきちんと削って料理を提供しているお店もあるため、味わいを知っておくと違いに気付けるかもしれませんね。
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ちあき

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