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みなさんは「辛い」を英語でいうと何と言うかご存知ですか?hotと習った記憶があると思いますが、料理名でspicyと書かれているのを見かけたことありませんか?正しく使えるように、英語で「辛い」と言いたいときの表現について調べてみました。

辛さは万国共通

たまに食べたくなる辛ーい料理。発汗作用、カプサイシンの美容効果などから、辛い料理が好きな女性やマイ七味を持参してる方もいるのでは?韓国料理や四川料理、タイやインド、そしてメキシコ料理など世界中どこに行っても辛い料理が存在します。こうして考えてみると、辛いという感覚は万国共通のようですね。

辛い料理を食べて「辛い」といいたいとき、英語ではなんというのでしょうか?中学校で習ったんだからそのくらいわかるよ、と思った方も多いはず。ですが、この「辛い」という意味を現す英語、じつはあまり一般的には知られていないおもしろい事実があったんです!

辛いの英語はふたつある

「辛い」を意味する英語。私の記憶が正しければ、確か学生時代に使っていた教科書では「hot」と書かれていたはず。ところが、レストランのやカフェのメニューには「spicy」と書かれているケースが多々あります。特に、カレー専門店やエスニック料理店で見かける場合がほとんど。

この「hot」と「spicy」、どちらも辛いという意味があることに間違いはないようです。ですが、じつはこのふたつの言葉にはニュアンス的な違いがあるのをご存じでしたか?

辛い食べ物が大好きな方は必見!より正確にどのような辛さなのかを伝えるにはどうすればいいのか、それぞれどんな場面で使えば適切なのか。「hot」と「spicy」の使い方についてみていきましょう。

そもそも「辛い」ってどんな感覚?

そもそも「辛い」という感覚は味覚ではないんですよ。味の基本は、甘い・酸っぱい・苦い・塩辛い、の4種類と言われているそうです。それなのに私たちは、基本で味覚に含まれていない「辛い」という感覚を知っています。これが味覚でなないのだとしたら、私たちはどのように感じ取っているのでしょう。

味わいには感覚細胞も大きく関わり、食べ物が口の中に触れた感覚や、痛み、温度変化に反応します。辛みは、こうした痛覚や温覚でとらえられているんだそうです。確かに辛い物を口に入れると刺激され、痛みや熱さを感じます。味覚だけでなく、五感をつかって私たちは辛さを味わっているんですね。

辛いという感覚がわかったところで、「hot」と「spicy」の違いについて詳しくみていきましょう。

「hot」について

まずは「hot」についてですが、ヒリヒリ・ピリピリ感じるときに使われるようです。たとえば、「This curry is hot.(このカレーは辛い)」 といった感じに、欧米にいては食べて舌や体が熱くなるときに「hot」と表現するみたい。

ただこの言葉、魅力的な異性に対して「She(He) is hot(彼女(彼)はとってもイケてる)」みたいな意味で使われる場合もあるので、連呼のしすぎに使い方にご注意ください。

「hot」と表現される食べ物、調味料

・hot pot
まずひとつめは火鍋。中国や台湾、シンガポールで幅広く食べられているこの火鍋は、唐辛子や山椒などの香辛料をたくさん入れて味付けした真っ赤なスープを煮立て、そこに肉、野菜、麩などの食材をたっぷり入れて食べる料理のことです。

辛くない白い白湯スープと、半分に区切って提供されるお店も多いようです。この真っ赤なスープはまさに、口の中がひりひり痛く熱くなる辛さ!食べた瞬間、からだの中からポカポカと温まるから、寒い季節にはぴったり。
・ホットソース
唐辛子を原料としたソース、調味料の総称です。ここにはチリソースやタバスコも含まれ、まさに火を噴くようなひりひりとした辛さが特徴。ホットソースによって辛さもずいぶん異なりるので、いろいろ試してあなたのお気に入りのものを見つけてくださいね。

「spicy」について

「spicy」は、香辛料や薬味がピリッときいた料理を食べたときに使われる機会が多いようです。体の内側からメラメラと燃えるような熱さを現す「hot」に比べ、口の中が刺激される感じが近いと思います。

その言葉通り、「スパイスが効いている」と言いたいときに使われます。スパイシーというとき辛い場合もありますが、辛いことよりもスパイスがたくさん使われていると言いたいときに使われるようですね。

「spicy」と表現される食べ物、調味料

・スパイシーチキン
レシピサイトでも人気のスパイシーチキン。ヒリヒリする辛さではなく、チリペッパーやブラックペッパーの風味やぴりっとした辛さを効かせた料理です。たくさんの種類のスパイスを使用することでおいしくなるのはもちろん、お肉独特の臭みがなくなるといったメリットもあるんですよ。
・スパイシーソルト
主に、トスカーナやプロバンス地方でよく使われるハーブやスパイスを天然塩と合わせた調味料です。肉・魚料理で使えば臭み消しに、野菜炒に使えばスパイスが効いて大人の味に。これひとつあるだけで簡単に料理をおいしくできるから、友人を招いてのホームパーティーで大活躍すること間違いなしです。

ピリ辛のときは「hot」、香辛料が効いているときは「spicy」

「hot」と「spicy」のそれぞれの意味や使い分けについて、なんとなくでも違いが見えてきましたか?主に唐辛子を使ったピリ辛料理には「hot」を、香辛料を効かせた料理には「spicy」を使うとおぼえておくと便利ですよ。

もしもあなたが外国人の友達とご飯を食べに出掛けて、「このカレーすごく辛いよ」と言いたいときに迷うことなくすんなり言えるかも。

「spicy hot」「hot hot」で使い分ける

辛い料理の中には、辛いけどスパイスが効いていておいしい料理がありますよね。このような場合、どのように表現すればいいのでしょうか。

例えばカレーのように、香り高い辛さが好きだという場合、I like spicy hot.と表現するそうです。辛くなくてもspicyなものもありますよね、そういった場合mild spicyなんていうこもあるらしい。

そして、とにかく唐辛子の辛さが際立って口の中がヒリヒリして体も熱いというときは、I like hot hot.と表現するんだそうです。

一口に辛いといっても、さまざまな辛さがあります。より詳しく料理の感想を相手に伝えたり、好みの辛さを言いたいときにはぜひ 「spicy hot」「 hot hot」を使ってみてください。

体の反応で使い分けよう

今まであいまいな使い方をしていたであろう、「hot」と「spicy」の違いについてご紹介しました。発熱いそうな辛さは「hot」、香辛料がアクセントの辛さは「spicy」と、使う調味料や体の反応によって使い方にが変わるんですね。

外国旅行へ行ったとき、外国人の友達とコミュニケーションをとるときは、このふたつの言葉をうまく使い分ければ、交流が深まるかもしれません。

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育児のかたわらライターをしています。元出版社勤務、料理も食べ歩きも...