そのししゃも、偽物かも!? 本物との見分け方、知ってる?

寒い時期になるとスーパーに並び出す、ししゃも。特に子持ちししゃもなんかは、そのまま焼いてまるごと食べるのが好き、という方も多いですよね。でも、じつはそのししゃもは偽物かもしれません!あなたの食べたそのししゃも、本当に本物ですか?

2018年11月5日 更新

そのししゃも、偽物かも

毎年無性にししゃもが食べたくなる時期があります。焼き立ての子持ちししゃもはふっくらしていておいしいですよね。スーパーでも1パック安い時は200円ほどの安価で売っているので、食べたくなったら気軽に食べられるから買おうと思うでしょう。

しかし実は、その安いししゃもは偽物かもしれません。本物のししゃもはもっと味がよく高価なのです。

ししゃもとは

本当のシシャモは回遊魚で、キュウリウオ目キュウリウオ科の仲間でシシャモ属になります。成魚になったときの体長はだいたい10~13cm程度ですが、大きいものになると16cmを超えます。スーパーでよく見かけるので世界中どこでもとれると思いがちですが、本当のシシャモは世界でも北海道の太平洋沿岸の一部でしかとれず、漁獲時期も10~11月と短いのです。

北海道勇払郡むかわ町を代表する魚で、ここでは毎年ししゃもに関する催し物が開かれているので、お近くに住んでいる方は一度本物のししゃもを味わってみて下さい。

ししゃもの年間漁獲量

お店でよく見かけるシシャモは全国で見かけるだけあってその漁獲量は多く年間200万トンを超えます。

一方本物のシシャモは日本でも一部しかとれず、また漁獲時期も限られているため漁獲量は1,000~1,500トンの間を毎年推移しています。一時期は絶滅の危険も危ぶまれていたほどに少ないのです。

その特異性から、北海道のレッドデータブックでは保護を擁する野生生物に認定されています。

名前の由来

シシャモは漢字で「柳葉魚」と書きます。語源はアイヌ語から来ているようです。

アイヌのシシャモに関する伝説は色々あります。有名なものでは、「人間の食べるものがなく飢えに苦しんでいたところ、アイヌの神様が柳の葉を魚に変えて分け与えた」という説や、「アイヌの娘が病気で弱っている父親のために川で祈ったら、空から柳の葉が川に落ちてきて魚に変わった」という説もあります。

本当かどうか今では確かめるすべがありませんが、アイヌにおけるししゃもとは、神様が分けてくれた神聖な食べ物だったのです。
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