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赤い小さな実をたくさんつける木、サンザシをご存じでしょうか。美しい見た目から盆栽でも人気の植物です。サンザシの赤い実は、消化吸収を助け美容効果も期待されることから、生薬としても利用されています。その栄養成分や効果効能についてご紹介します。

サンザシ(山査子)とは?

サンザシは漢字で「山査子」と書き、中国やヨーロッパが原産です。赤い実がたくさんなり、その実は甘酸っぱく爽やかな味わいなことから、お酒やドライフルーツ、お菓子の原料として幅広く使われています。

きれいな赤い実をたくさん付けるので、日本では古くから観賞用として盆栽などに使われてきました。キリストが処刑されたときに身に着けていた冠は、西洋サンザシの枝と言われているそうですよ。

小さい実に凝縮された栄養

サンザシの実は見ためだけでなく栄養面でもとても優れています。食物繊維やビタミンがバランスよく含まれ、消化吸収を助ける作用があることから、古くから生薬として漢方にも使われています。

さらに、体内の血液の流れをよくするので、冷え性改善や免疫力向上作用も見込めるそうです。加えて肌のターンオーバーのサイクルを早めるため、美容効果も期待されています。

そのまま食べると酸っぱく感じることから昔は人気のない果実でしたが、その栄養成分から最近では徐々に注目度が高まっており、手軽に摂取できるお菓子やお酒に使われています。

サンザシにはどんな栄養が含まれる?

サンザシはとても小さな実ですが、その実の中にはたくさんの栄養成分が詰まっています。そこで、次にサンザシの実に含まれる栄養成分をご紹介します。

食物繊維

サンザシには腸内環境を整え、便秘解消につながる食物繊維が豊富に含まれています。食物繊維が不足すると腸内環境が悪化し、便秘や肌荒れに繋がってしまいます。

腸内環境を良くすることは、腸内の悪玉菌を減らし有害物質の生成を妨げることから、便秘解消のみならず、冷え性予防やダイエットなど健康や美容においてさまざまな効果があるとされています。

ミネラル

サンザシには、免疫力アップや老廃物を排泄させてくれるミネラルも豊富に含まれています。また、ミネラルは美容効果も期待できるようで、シミやそばかすを防いでくれたり、アンチエイジング作用もあるそうです。

普段の食事だけでは不足しがちなため、ついついサプリメントに頼ってしまうミネラルですが、ぜひサンザシから摂取したいですね。

カテキン

緑茶に含まれる成分として知られるカテキンは、サンザシにも豊富に含まれています。その含有量は、比較的多いといわれている赤ワインの、最大で約8倍ものカテキンが含まれているのです。

カテキンは、体の老化(酸化)を防ぐ抗酸化作用にすぐれているとされ、アンチエイジング効果を見込める成分です。

サンザシの効果効能

コレステロールを抑える

人間の体に欠かせないコレステロールですが、多すぎると動脈硬化の原因になってしまいます。サンザシはコレステロールの値を低下させる効果があると期待されていますので、適度に摂取するとよいでしょう。

現代人の食生活や生活習慣では、ついつい摂り過ぎてしまいがちなコレステロールですが、サンザシの効果で無理なく予防していきたいですね。

持久力アップ

サンザシのエキスを継続して飲み、運動時の持久力アップにつながったという研究結果がでているそうです。この研究では、血糖値の上昇を抑えたり、疲労物質の増加をおさえる働きが認められたようです。

お水や炭酸水で割って運動前に飲んだり、温かくしてハーブコーディアルのようにいただくのもおすすめですよ。

脂肪燃焼

サンザシは脂肪を燃焼させる効果があるとして、ダイエットにもよいと注目されています。また、脂質の吸収を遅らせる働きがあり、中性脂肪の減少へと導くため、体重やスタイルを気にする女性はもちろん、メタボリックシンドロームを気にする働き盛りの男性にもおすすめしたいですね。

抗酸化作用

常に人間の体で作られている活性酸素。この活性酸素は、老化の原因と言われています。サンザシは活性酸素を除去する抗酸化成分を含みます。抗酸化作用により、活性酸素を減少させると言われています。

血流改善

サンザシには、血管を広げ血液を流しやすくする働きがあります。血流を良くすることで代謝が上がり肌のターンオーバーを早め、きれいな肌に生まれ変わる速度を上げる美容効果が期待できます。

また、体内の血液の流れがよくなることによって、冷え性が改善されたり、むくみが解消されるなどなどさまざまな効果があるといわれています。

サンザシをおいしく食べる方法

サンザシ酒

サンザシ酒(サンザシシュ、サンザシチュウ)は、中国で有名なお酒です。日本にある中国料理店で取り扱われていることもあるそうですよ。

サンザシ酒はコレステロールを抑え脂肪燃焼効果もあることから、食前酒として人気があります。甘酸っぱく、すっきりとした飲み口のため、女性にも人気のフルーティーなお酒です。

ドライフルーツ

サンザシは果実を潰し砂糖や寒天などを混ぜ、スティック状にして乾燥させたものが多く売られています。

サンザシの実はそのまま食べると酸っぱいので、ドライフルーツやお菓子に加工されたものを選ぶと食べやすく栄養豊富なおやつにピッタリです。

甘く加工されたサンザシはそのままでも、刻んでパウンドケーキやパンケーキに混ぜこんでもおいしく食べられますよ。

サンザシジャム

サンザシを丸ごとジャムにすると、パンに塗ったりヨーグルトに入れたりして手軽に食べられます。サンザシを切って種と実を分け、適量の水で煮込んでお好みの砂糖を入れることで簡単に自分でも作ることができますよ。

イチゴやブルーベリーのジャムと比べると酸味もあるので、甘みが強いジャムが苦手という人にもおすすめです。

通販で買えるおすすめのサンザシ

サンザシ酒

http://macaro-ni.jp/33510

出典:楽天市場

山査酒(サンザシチュウ) 500ml【RCP】 05P03Sep16

¥808

楽天市場で購入
サンザシの甘酸っぱさが味わえるサンザシ酒。カクテルのように甘くなく、すっきりとした飲み口です。サンザシの健康効果が得られるおすすめのお酒です。中国では杏露酒(シンルチュウ)のように一般的なお酒で、日本の中華料理店でも扱っているところもあります。

サンザシスティック

http://macaro-ni.jp/33510

出典:楽天市場

厳選サンザシ《500g》 ★バラ科の果実の伝統菓子★漢方薬にも使われる果実・サンザシと砂糖のみで作られる体にも良い伝統的

¥734

楽天市場で購入
こちらの商品は、サンザシと砂糖だけで作られたお菓子です。甘酸っぱいけれど砂糖で甘く食べやすい味付けがされていて、お茶菓子にピッタリ。しっとりとしていて歯ごたえもあり、食べごたえがあります。

サンザシジャム

http://macaro-ni.jp/33510

出典:楽天市場

フルーツハーブさんざしジャム 150g[サンザシ]

¥540

楽天市場で購入
こちらはサンザシの果実を潰してまるごと使ったジャムです。甘すぎず、サンザシの甘酸っぱさを楽しめます。サンザシの果実をまるごと使っているので、パンやクラッカーに塗ってサンザシに含まれる食物繊維やミネラルを手軽に取り入れられます。

サンザシでおいしく健康に

甘酸っぱい小さな果実、サンザシについてご紹介しました。いかがでしたでしょうか。

まだまだサンザシ自体の知名度はそう高くはないものの、サンザシは栄養豊富で体によいことばかり。

なかでもお酒やお菓子、ジャムなどアレンジ方法も豊富で、加工されたものは毎日の食事に手軽に取り入れることができます。ぜひ試してみてくださいね。

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