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毎朝、納豆を食べないと始まらない!という方も多いかもしれませんね。そんな納豆の賞味期限、気にしたことがありますか?今回は納豆の賞味期限、食べられない納豆の見分け方、納豆の正しい保存法についてご紹介します。

賞味期限の切れた納豆って食べられるの?

常に冷蔵庫に常備している方も多いであろう、納豆。栄養価が高くてからだにも良いため、日本を代表する発酵食品のひとつです。納豆の魅力はなんといってもその手軽さ!そのまま食べてもよし、ご飯にかけてもよし、またパスタや炒め物にも使え、価格も安いという、魅力いっぱいの食品です。

そんな納豆ですが、皆さんは納豆の賞味期限について考えたことありますか?「納豆はもともと腐らせて作られているから、賞味期限は長いはず」と思っている方も多いようです。ですが、意外なことに、納豆の賞味期限は冷蔵庫で保管してもわずか1週間程度と言われています。なんだかイメージよりも短く感じますよね。

今回は、賞味期限の切れた納豆はそのまま食べられるのか、意外と知られていない納豆の特徴や賞味期限について詳しくご紹介いたします。

そもそも納豆って腐ったりするの?納豆の性質を知ろう

ご存じの通り、納豆とは、大豆を納豆菌で発酵させた食品です。独特のニオイとねばねばした糸を引くのが大きな特徴。また、主な材料である大豆は、畑の肉と呼ばれるほど栄養が豊富で、納豆として加工されても、ビタミンKやたんぱく質、食物繊維が大量に含まれているので大事な栄養源であると言われています。

さらに、その栄養価の高さから、「納豆どきの医者知らず」という格言があるほどです。 これは、昔は秋から冬にかけて納豆を食べる習慣があり、その時期になると毎日のように納豆が食卓に並ぶため、体力が充実し、病気に対する抵抗力も強くなるので医者にかかる人も少なくなってしまう、という意味が込められています。

納豆の賞味期限と聞いてまず疑問に思うのは、そもそも納豆って腐るの?ということ。誰に教えられた訳でもなく、いつからか納豆はわざと腐らせて出来ている食品として認識している方も少なくないのではないでしょうか。ですが、先ほども記載した通り、納豆は腐らせて出来ている食品というよりは、「発酵」させている食品です。

「腐敗」と「発酵」の違いとはどういったものなのでしょうか。実は科学的なメカニズムは同じとされ、私たち人間にとって有益か否かという点での違いなのです。人間に害を与える雑菌が増えたものを腐敗、有益なものを発酵と言います。そのため、発酵食品としての納豆が時間が経つにつれて、腐敗していくことはあり得るということになります。

知らなかった!意外と短い納豆の賞味期限

改めて、納豆の特徴を知ってその豊富な栄養価に感心させられましたよね。一方で、納豆は腐ってしまうということも判明しました。ここからは納豆の賞味期限について深く知っていきましょう。

そもそも賞味期限とはどのような定義を指すのでしょうか。一般的に「賞味期限」とは、おいしく食べられる期間のことを指し、多くのメーカーでは検査により実際に美味しく食べられると定めた期間の7割程度としているようです。つまり、賞味期限を過ぎたら一切食べられなくなるというわけでもないのです。

納豆の賞味期限は、冷蔵庫保管で1週間程度と言われています。これは納豆が発酵食品でもあり、生鮮食品でもあるためです。納豆はプレーンヨーグルトのように熱処理をしておらず、納豆菌が生きています。

10℃を超えた状態で保存すると、納豆菌が活動をはじめ、発酵がさらに進み、品質劣化が加速してしまうのです。この仕組みを知ると、なんだか納豆の冷蔵庫保管の大切さも理解出来ますよね。

賞味期限が切れた納豆を食べても大丈夫?

ではうっかり賞味期限が切れてしまった場合、そのまま食べることが出来るのか気になりますよね。

一般的に、賞味期限が切れた納豆を食べたからと言って、すぐに何か体調不良をきたすわけではありません。賞味期限はあくまでも「おいしく食べられる」期間です。しかし、納豆本来の風味は損なわれてしまったり、においも強くなってくるため基本的にはあまりおすすめできません。

あくまで自己責任による判断にはなりますが、おいしく納豆を食べるためには、なるべく賞味期限以内に食べ切りましょう

賞味期限の過ぎた納豆はどうなってしまうの?

では、実際に、賞味期限が切れてしまった納豆は、どのような状態になってしまうのでしょうか。

まず一番に判断しやすいのが、納豆のニオイです。時間の経った納豆はツンとしたニオイが強くなり、そのニオイはアンモニア臭に似ているとも言われています。また、見た目の変化もあり、茶色が濃くなっていたり、ドロッとした状態になるようです。

さらに食べてみると、シャリシャリとした砂を噛むような食感になってしまうそうです。文字で見るだけでも、いかにもおいしくはなさそうですよね。賞味期限が過ぎたからと言ってすぐに処分する必要はありませんが、なるべく早く食べるようにしましょう。

気をつけて!食べられない納豆について

気にしていたつもりでも、切れてしまっていた納豆の賞味期限。しかし、納豆も腐ってしまうことが分かった今、パックを開いて次のように変化していた場合は食べるのをやめておきましょう。

まず、明らかに臭いが強くなっている場合。これは先ほども記載したアンモニアの臭いが強烈に感じられ、とても食べられるようなものではありません。また混ぜたときに、水っぽく糸が引かない場合も要注意です。今後、納豆を買う際は賞味期限にも注目して、おいしく食べられるように心がけていきたいですよね。

常温での保存期間はどれくらい?

それでは、本来納豆に適した保存方法とは、いったいどのようなものなのでしょうか。まずは常温での保存方法とその期間について、ご紹介いたします。

納豆は本来要冷蔵保管を推奨しているため、常温での保存は数日間程度とされています。そのため、基本的に記載されている賞味期限より、保存日数は少なくなってしまうことに注意して下さい。気温が10℃以下になる季節に限り、直射日光の当たらない暗所での常温保存は可能と言えます。

実は納豆も冷凍できる!冷凍庫での保存期間について

納豆を冷凍?と驚く方も多いとは思いますが、実は納豆は冷凍保存することができるのです。これはどうしても賞味期限までに食べられそうにない時や、まとめ買いした際にありがたいですよね。

まず冷凍の場合、保存期間は一ヶ月程度が目安とされています。実は納豆菌は冷凍下でも死滅することはなく休眠状態になるだけで、解凍すればまた納豆菌が発酵を始めると言われています。

また保存方法としては、買ってきたパックのまま保存することも可能なようです。ですが、冷凍焼けなどによる乾燥や他の食品からのにおい移りなどを防ぐため、パックから出してタッパーに入れたり、パックのままラップに包み、さらにジップロックのような密閉袋に入れて冷凍した方がより効果的です。

納豆を解凍する際は、 食べる前の日くらいから冷蔵庫に移し、低温での自然解凍がおすすめです。解凍のために電子レンジを使ったり、常温に置くと品質がより悪くなるとされているようですので注意してください。

しかし冷凍できるとはいえ、納豆本来の風味や食感は、保存期間が長引くほど落ちてしまいますので、なるべく早く食べきるようにしましょう。

納豆も立派な生鮮食品!賞味期限にも気にかけよう

納豆の賞味期限や保存の仕方、食べられない納豆の見分け方についてご紹介しました。参考になりましたでしょうか。

案外知らないことも多く、驚かされるような情報もありましたよね。なぜか日持ちがするというイメージのある納豆も、実はデリケートな生鮮食品。納豆の賞味期限は1週間程度であるということを念頭に置き、適切な方法で保存するように心がけましょう。そして、賞味期限以内においしく食べれるようにしたいですね!

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