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スーパーでよく見かけるしらたきと糸こんにゃく。肉じゃがやお鍋に欠かせない食材ですよね。カロリーも低く、ダイエット中にもおすすめの食材ですが、これらふたつに明確な違いはあるのでしょうか。今回はしらたきと糸こんにゃくの違いを徹底解説いたします。

しらたきと糸こんにゃくって違うの?

弾力のあるパスタのような食感で、ダイエット中の炭水化物の代用品としても人気の糸こんにゃくとしらたき。おかずのボリュームアップができるほか、価格も安いため、食費の節約にもなるとして人気の食材です。

ですが、みなさんはしらたきと糸こんにゃくの明確な違いを聞かれて説明することができるでしょうか。今回は、そんな誰しも一度は疑問に思ったことがあるであろう、しらたきと糸こんにゃくの違いについて、その名前の由来や特徴、しらたきを使ったおすすめレシピをご紹介したいと思います。

しらたきとは?

しらたきの名前の由来

「しらたき」の由来は、その作り方にあります。半透明のこんにゃくの素がシャワーノズルから水に注がれる様子が白い滝のように見えることから「しらたき(白滝)」と名付けられたのが始まりだそうです。

今では中央でリボンのように結ばれている形が一般的なしらたきですが、その発祥は創業100年の青森県にある老舗こんにゃく製造会社「福島屋」と言われています。この工場で作られた結びしらたきを、愛知県にあるナカキ食品が販売しはじめたのが最初で、当時のしらたきは輪ゴムや紐で真ん中の部分を縛って売られていました。

しかし、その頃のしらたきは今よりも大きく、家庭で使う度に包丁で一回一回切らなければならなかったそう。それならば最初から小さいサイズにして結んでおけばいいのでないかという、福島屋の二代目の考えから現在のしらたきのサイズになったようです。

サイズを小さくしたことで、調理が簡単になっただけでなく、食べやすくなり、味も染みやすいと販売当初はかなり話題になったそうですよ。

しらたきの特徴

そもそもしらたきとはどのようにして作るのでしょうか。大まかな部分は糸こんにゃくと同じですが、最後の工程が糸こんにゃくとしらたきでは少し異なります。しらたきや糸こんにゃくの原材料となっているこんにゃく芋ですが、芋は芋でもじゃがいもやさつまいもとはその性質や食感が全く異なります。

こんにゃく芋はアクが非常に強く、素手で触るとかぶれることすらあるのだそう。そのため、じゃがいもや里芋などのようにゆでたり、ふかしたりするだけでは食べることができません。

しらたきは、糸こんにゃくと同じように凝固剤である水酸化カルシウムを加えたあと、シャワーの出口のようなところからお湯の中に細長く出し、流して固めたもののことを言います。

糸こんにゃくとは?

糸こんにゃくの名前の由来

糸こんにゃくは見た通り、糸のような長細い形が由来となっています。白いものをしらたきと言うのが多いのに対し、糸こんにゃくは写真のような茶色いものというイメージが強いですが、色はどちらがどちらという決まりはないのだそうです。

糸こんにゃくの特徴

糸こんにゃくも、しらたきと同様、原材料はこんにゃく芋です。こんにゃく芋をすりつぶしたもの、もしくはこんにゃく芋を乾燥させて粉状にしたものを水に溶かし、凝固剤として水酸化カルシウムを加え、袋や型に入れて熱して固めたものがこんにゃくです。

基本的な作り方は糸こんにゃくもしらたきも同じですが、黒いこんにゃくは海藻粉末が混ぜてあるため、あのような色合いになるのだそうです。昔のこんにゃくは生芋こんにゃくだったため、皮やアクで茶色や灰色のような黒っぽい色をしていたのだそうです。

こんにゃくは粉末で作ると白くなるため、よりこんにゃくらしく、そしておいしく見せるために海藻を入れていると言われています。確かに少し色が付いていた方がおいしそうに見えますよね。

この色に関しては地域によって差があり、東京以西で食べられるこんにゃくは黒こんにゃく、東北地方では白こんにゃくが主流のようです。

しらたきと糸こんにゃくの違い

気になるしらたきと糸こんにゃくの違いですが、いったい何が違うのでしょうか。微妙に作り方の違いはあるものの、見ために大差はなく、どちらも原材料はこんにゃく芋です。そこで、太さ、製造方法ごとにその違いを検証していきましょう。

太さ

まずは太さです。パッと見たところ、あまり大差はないように感じる糸こんにゃくとしらたきですが、糸こんにゃくをより細くしたものをしらたきと呼んでいるところもあるようです。

これに関しては、地域や製造元によって微妙に異なるため、一概に糸こんにゃくよりもしらたきの方が細いとは言えませんが、一般的にはしらたきの太さは2~3mm、糸こんにゃくの太さは4~8mmぐらいのものが多いようです。

製造方法

実は糸こんにゃくとしらたきは製造方法よりも地域差があると言われています。遡ること江戸時代、関東と関西で全く別の製造方法をしていたのです。

<しらたき>
関東地方ではこんにゃく粉を水で溶かし、出来た糊状のものを細い穴に通して糸状のこんにゃくを製造しており、それを「しらたき」と呼んでいたそうです。

<糸こんにゃく>
同じ頃の関西地方では、板こんにゃくを細く切って糸状にした物を「糸こんにゃく」と呼んでいたそうです。元々は関東のしらたきとは明らかに見ためが違っていたんですね。

しかし、現在では糸こんにゃくもしらたきもこんにゃく粉を水で溶き、できた糊状のものを細い穴に通す製法のため違いはなく、主に関東地方ではしらたき、関西地方では糸こんにゃくと呼ばれています。

色の違いによって、白いものが「しらたき」、黒く斑点があるものが「糸こんにゃく」と思われがちですが、どうやら色は関係ないのですね。しらたきも糸こんにゃくも、誕生は江戸時代ですが、しらたきは主に関東で、糸こんにゃくは主に関西で作られたもの。元々製法に違いがあったが現在ではその違いはほとんどなくなっている、と覚えておくとわかりやすいかもしれません。

今は曖昧になっている

ここまで違いについてご説明してきましたが、現在でははっきり区別できる違いがなく、地域によって呼び名が違うだけで中身の差はなくなっているようです。

製造方法だけでなく、先にご紹介した太さの規定も現在では曖昧になってきており、昔から馴染みのある呼称だけが残り、関東では「しらたき」、関西では「糸こんにゃく」となっているようです。もはや、しらたきと糸こんにゃくの違いは、地域による呼び名の違いしかないと言ってよいでしょう。

ちなみに、これまで「しらたき」と「糸こんにゃく」としてご紹介してきましたが、正式には「糸ごんにゃく」で、言いにくいことから「糸こんにゃく」が普及しているそうです。

しらたきを使ったレシピ3選

しらたきたらこスパ

パスタのような食感で満足感が得られることから、ダイエット中のごはんとしてもおすすめのひと品。しらたきをバターで炒めて、市販のパスタソースを和えるだけのかんたんレシピです。

淡泊なしらたきとたらこの塩気が相性抜群!大葉の風味もしらたきたらこスパの味をよりいっそうおいしくしてくれます。少し寂しく感じる場合はマヨネーズをプラスすれば味が付いて食べやすくなりますよ。

しらたき入りきんぴらごぼう

常備菜としても人気のきんぴらごぼうですが、しらたきを入れることで満足感を得られるのでおすすめです。このレシピではベーシックなにんじんとごぼうを使用したものですが、レンコンやじゃがいもなど、自宅に中途半端に残っている野菜でも代用できる優秀レシピです。

しらたきチャプチェ

ピーマンやパプリカ、きのこに牛肉と和えた本格韓国料理のチャプチェです。そのままでももちろんおいしくいただけますが、温かい白ご飯との相性は抜群!ついつい食べ過ぎてしまいます。

炒める際にしっかりと汁気がなくなるまで炒めれば日持ちもするため、常備菜としてもおすすめですよ。

しらたきで料理の幅を広げよう

しらたきと糸こんにゃくの違いとおすすめレシピ、いかがでしたか。現在では地域による呼び方の違いだけで明確な差はないしらたきと糸こんにゃく。

カロリーがほとんどないため、ダイエット中にもおすすめの食材です。和食だけでなく、洋食や中華料理にも使える優れものです。安くてアレンジ方法も豊富なしらたきで、料理の腕を上げてみませんか。

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ちあき

育児のかたわらライターをしています。元出版社勤務、料理も食べ歩きも...