ライター : エマ

“食”を通じて、いろんな人と関わりたい。ライターとして、食の理解者として、日々いろんなことを勉強中。

茶柱って何?

茶柱とは、日本茶などを淹れる際に、湯飲みの中でお茶の茎が縦になって浮いている様子のことを指します。 そもそもお茶の茎が湯飲みに入ってしまうこと自体がめずらしく、それが液体の中で寝ずに立ち上がっていることはさらにめずらしいため、茶柱が立っている状態というのはなかなか見る機会のないものです。 立っても一瞬で沈んでしまうものや、意外と長持ちして数時間は立ち続けている場合もあるとか!

どうして茶柱が立つの?

乾燥したお茶の葉は、顕微鏡でのぞいてみると小さな穴がたくさん空いています。お湯を注ぐと、その穴に水分が浸透していくのです。お湯を注いだ直後は茎は寝そべって浮いているのですが、だんだんと水分を吸って、その重みでやがて沈んでいきます。 沈むまでの過程で、水分を含んで重たい方が沈み、軽い方がまだ浮いている状態の時に茶柱が立ったように見えるのです♪ 浮く力と沈む力が絶妙なバランスで均衡しないと、まっすぐ立った茶柱にはなりません!

茶柱が立つとなぜ“縁起がいい”のか

上記でも述べたように、茶柱が立つのはとても貴重で稀な現象なので、茶柱=ラッキー=縁起が良いというジンクスが生まれました。特に高級な日本茶は、手で茎が入らないように選別しているため、余計に茶柱に出会う確率は低くなると言われています。 また、茶柱には柱という言葉が入っているため、大黒柱がしっかりと立つという意味合いとかけて「家族が幸せになれる」「お金持ちになれる」などど信じられており、こちらも茶柱がありがたがられるゆえんになっています。

自分で茶柱を立てる方法がある!

お茶の茎の浮く力と沈む力のバランスが取れた時に茶柱が立つと説明しました。どうにかして、意図的に茶柱を立ててみたい!という方もいるはず。茎の片側を重たく、もう片側を軽くすることで茶柱を立ちやすくする裏技があるのです。 その方法がこちら。茎の片側の切り口を軽くつぶして水が入らないようにしたり、片側をあぶって軽くさせることで、人為的に茶柱が立ちやすくなると言われています!しかし、やはり百発百中とは言い難く、成功率は決して高くないのだとか……。

通販で買える!茶柱が立つお茶

1. パッケージまでご利益ありそう♪ 「出雲茶柱縁起茶」

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茶三代一 出雲茶柱縁起茶 2P 15g

¥724 ※2018年05月07日時点 価格は表示された日付のものであり、変更される場合があります。本商品の購入においては、Amazon.co.jpおよびrakuten.co.jpで正確かつ最新の情報をご確認ください。

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とてもご利益がありそうな、その名も「茶柱縁起茶」。なんと、透明なカプセルの中に粉末のお茶と茎が1本入っています!カプセルに詰めることで、繊細な茎を衝撃から守ってくれる効果が高まるそうです。カプセルの中身を出してお湯を注ぐだけで、きれいな緑茶の上に茶柱が登場します♪ 受験や商談などの勝負日の気合い入れに。また、結婚式や還暦などのおめでたいお祝いにもぜひ!プレゼントにも喜ばれそうです。

2. 10個入りでお得!「茶柱ティーパック ふく子」

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茶柱ティーパック『ふく子』

¥1,080 ※2018年05月07日時点 価格は表示された日付のものであり、変更される場合があります。本商品の購入においては、Amazon.co.jpおよびrakuten.co.jpで正確かつ最新の情報をご確認ください。

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こちらはティーバックタイプのお茶になります。ティーバックの外側に茎が1本くっついていて、お湯の中で振ると茎がはがれてお湯に浮くという仕組みです!10パック入っているので、ひと袋で何回も楽しめるところが魅力ですね。 年始のあいさつやお祝いの席で実際に披露すれば、ものめずらしさに会話も弾んでにこやかなひと時を過ごせるかも♪ このほかにも、お守りが一緒に入っている「合格ふく子」、パッケージにだるまが描かれた「当選ふく子」といった派生シリーズもあります。
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