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提供:株式会社ユーグレナ

藻を摂る生活「藻活(もかつ)」が新たなトレンドとして注目を集めています。それは、2種類の食物繊維のバランスを整えるために、「藻(も)」が役立つから。おなじみのワカメや海苔から、最新のユーグレナまで、「藻活」についてご紹介します!

いま、「藻活(もかつ)」がブームの兆し

私たちの食卓になじみ深い食材のひとつに、ワカメや海苔などの「藻」があります。日本では、藻は古くから食生活を支えてきました。

そして今、藻にあらためて注目が集まっており、藻を積極的に食事に取り入れる「藻活」が登場しています。

では、私たちにとってうれしい「藻」の特徴は?また、「藻活」はどうやって始めたらいいの? 今回は、ブームの兆しが見える「藻活」にスポットを当てます。

「藻活」で食物繊維のバランスを整える

ここで「藻活」のカギとなる食物繊維について詳しく触れましょう。

食物繊維は“第六の栄養素”ともいわれ、健康を維持するうえで欠かせません。その食物繊維には大きく分けて「水溶性」と「非水溶性(不溶性)」の2種類があります。食生活で「栄養バランス」が重視されるように、食物繊維についても「水溶性と非水溶性のバランス」が大切だといわれているんです。

普段の食事のなかで、生野菜を食べることを心がけている方も多いと思います。

例えばレタスやキャベツなどには、「非水溶性」の食物繊維が多く含まれています。これは文字通り水に溶けにくく、水分を吸収してかさが増すとされています。いわゆる「繊維質」と呼ばれるものですが、こればかりにかたよった食生活になっていませんか?

そこで、もう一方の「水溶性」に注目してみましょう。特徴としては、水に溶けるとゲル状に変わり、脂質が吸着するといわれています。「水溶性」を含む代表例がワカメやコンブといった「藻」の仲間。いわゆるネバネバ・ヌルヌルの成分が「水溶性」なんです。

普段から「藻活」を実践していると、「水溶性」も摂取できて、食物繊維のバランスが整うんですよ。

水溶性と非水溶性の特徴を兼備するユーグレナ

こうした「藻活」にふさわしい「藻」として、ぜひ注目したいのが「ユーグレナ」(別名:ミドリムシ)です。学問的には「微細藻類」と称され、食用として利用が進むクロレラやスピルリナも、それに該当します。

ここで特筆したいのが、ユーグレナに含まれる「パラミロン」という食物繊維。食べ物のなかで、唯一、ユーグレナにしか存在しない“特有成分”です。

パラミロンのすごいところは、水に溶けにくい性質でありながら、余分な油分が吸着する特徴をもつ点。つまり、食物繊維の「非水溶性」と「水溶性」の両方の特徴を兼ね備えているんです。

その意味でユーグレナは、2種類のよいところを掛け合わせた「ハイブリッドな食物繊維」といえます。日頃から健康や美容が気になる人にとってうれしい素材、それがユーグレナなんです。

日本人は古くから「藻活」していた!?

じつをいうと、そもそも日本では「藻」を食べる歴史がとても古く、なんと、8世紀にまでさかのぼります。海苔が「税」(!)のひとつだったり、朝廷への献上品として昆布が送られた、という記録が8世紀の律令や書物に残されています。それほど日本人にとって、「藻」は貴重なものだったといえるんです。

また、日本人のように「藻」を食べる習慣は、世界的にも珍しいといわれています。

こうした食文化の影響もあるのか、日本人の腸内には、“「藻」を消化する腸内細菌”が住んでいるようです。近年、海外の研究で日本人とアメリカ人の腸内細菌を調べたところ、日本人から海藻の食物繊維を分解する酵素が発見されたそう。古くから「藻」を食べてきたからこそ、こうした機能が発達したのかもしれません。

「藻」の栄養分を消化する機能を長く受け継いできた日本人だからこそ、この機能を未来の人たちにも引き継ぎ、つなげていくために、いま「藻活」が大切になるんです。

今日からできる「藻活」実践法!

ハニーズバー 恵比寿東口店

ハニーズバー 恵比寿東口店

先に述べたように、日本人は古くから「藻」を摂る生活をしてきました。近年になり、バイオテクノロジーによってユーグレナが食卓に登場したことで、「藻」を摂るバリエーションが増えてきています。駅ナカのジューススタンド、ドリンク、お菓子など、さまざまな方法で「藻活」を実践できるんです。

フレッシュに藻活!『石垣産ユーグレナ×みやざきビタミンゴーヤー』

JR東日本の駅構内や改札にあるジューススタンド「ハニーズバー」で、4月末までの期間限定で販売しているドリンクです。

沖縄県石垣島で育った石垣産ユーグレナに、ゴーヤーをはじめマンゴー・りんご・レモンなどを合わせています。フルーツの甘みとゴーヤーの風味がうまくマッチした味わいです。

以前、期間限定で販売され好評だったため、再販売されることになりました。「藻活」は駅ナカでもできちゃうんです。4月30日(土)まで販売予定。まだ試されていない方はお早めに!

いつもそばに藻活!『石垣産ユーグレナ×ゴーヤー ~はちみつ仕立て~』

「ハニーズバー」とコラボしたカートカン(紙製飲料缶)飲料です。ジューススタンドの味わいを、いつでも、どこでも。手軽に「藻活」ができちゃいます。

3月28日(月)よりスーパー・コンビニエンスストアで販売が開始されており、今年秋ごろまで販売される予定です。

おしゃれに藻活!『アルジーバー』アップルシナモン味&黒ごま味

さまざまな栄養素をもつ藻(アルジー)のバータイプお菓子です。ともに「藻」であるユーグレナとクロレラをグラノーラに練り込み、バータイプに仕上がっています。

仕事や勉強の合間、移動中など、スマートに「藻活」しちゃいましょう。 アップルシナモン味、黒ごま味ともに、スーパー・コンビニエンスストアで購入できます。
遠い祖先が食べていた海藻から、最新のユーグレナまで、食物繊維をバランスよく・手軽に・おいしく摂るために、今日から「藻活」はじめませんか?

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