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みなさんのお宅では鏡餅って飾ってますか?いつ出していつしまうのか、そもそも鏡餅にはどんな意味があるのか、あまり知らないで飾っている方も多いかと思います。そこで今日は、鏡餅の正しい飾り方やその意味について詳しくご説明したいと思います。

鏡餅はお正月に欠かせない必須アイテム

みなさんのお宅ではお正月を迎える準備はもうすでに整っていますか?まだお済みではなくてバタバタされている方もけっこう多いのではないでしょうか?それでもこれだけは用意してほしいもの、それが「鏡餅」です。

年末から新年の鏡開きまでの間、おうちにお正月ムードをもたらしてくれる鏡餅。日本に昔からある風習のひとつですよね。ところが鏡餅を飾る意味や飾り方について、あまり知らない方のほうが多いのが現実です。

そこで今回は、鏡餅の意味や由来、さらに正しい飾り方などについて詳しくご説明していきたいと思います。この機会にしっかりと理解してすばらしい日本の伝統を守りつづけていきましょう。

鏡餅の意味や由来は?

お正月になるとなんとなく飾っている鏡餅。なぜ飾るのか、なぜ丸いお餅なのか、そしてなぜ鏡餅という名前なのか、知りたいことはたくさんありますよね。そんな疑問にお答えすべく、今からひとつひとつご説明させていただきたいと思います。

鏡餅の意味

お正月に飾る鏡餅は単なる飾りではありません。歳神さまをお迎えするためのお供えものだということをまず理解しておきましょう。歳神さまはその年の幸せを家々に運んできてくれる神様で、初日の出とともに降りて来られるそうです。

鏡餅の由来

鏡には神様が宿るという言い伝えがあり、昔の鏡は丸形であったため、鏡餅は丸い形をしていると言われています。鏡餅を飾ることで一年の始まりを神様と共にお祝いするという由来があるそうですよ。

鏡餅はいつ飾るの?

では鏡餅はいつ飾ったらよいのでしょうか?早く飾る分には問題ないそうですが、一般的には末広がりの「八」がつく12月28日が好ましいとされています。また29日は「九」が「苦」を連想させるからといって避ける方が多いようです。

鏡餅に限らず、お正月のお飾りはすべて一夜飾りはタブーとされています。しめ縄や門松も31日に飾ることはなるべく控えたほうがいいみたいですよ。

鏡餅の飾りには意味があります

2段重ねの鏡餅にはなぜかミカンのようなものがのっていて、紅白の紙や緑の葉っぱが飾られていますよね。それらの飾りにも実は正式な名前と深い意味があるんです。さっそくひとつずつ見ていきましょう。

橙(だいだい)

お餅の上にのっているオレンジ色の果物は「橙(だいだい)です。橙は、その年になった実を落とさずに何年も新しい実をつけていきます。何代もの橙が1つの木についている性質を家族に見立て、家系代々の繁栄を願う縁起物として飾られているそうです。

御幣(ごへい)

紅白で稲妻状に折られている紙には「御幣(ごへい)」という名称があります。四方に大きく手を広げ繁栄するようにとの願いが込められているそうです。紅白の色はめでたさの演出だけではなく、魔除けの意味もあるんだとか。ちなみに白一色のものは「四手(しで)」と言います。

四方紅(しほうべに)

お餅の下に敷く白地に赤い縁取りの紙は「四方紅(しほうべに)」と呼ばれています。四方を紅で縁取ることで、天地四方の神を敬い、災いを跳ねのけ、一年の繁盛を祈願するという意味があるそうです。

裏白(うらじろ)

緑色の葉っぱはシダという植物の一種で、「裏白(うらじろ)」という名称があります。葉が左右対称に生えることから夫婦円満を意味するとともに、古い葉が落ちずに新しい葉が出てくる特性からは、家族の繁栄も祈願しているそうです。

また裏白の葉は裏側が白いので、心に裏表が無い「清廉潔白」を表現しているとも言われています。

鏡餅の飾り方を詳しくご説明します

鏡餅が丸い形をしているのには「円満」を表しており、鏡餅を2段に重ねることで「かさねがさね」という意味を表現しているんだとか。「福が二重になる」とか、「円満に年を重ねる」という願いが込められているそうです。

とっても重要な意味をもつ鏡餅なので、正しく飾って丁重に歳神様をお迎えしなければなりません。今から鏡餅の飾り方をご説明しますので、上の画像を参考にぜひご覧ください。

用意するもの

三方(もしくはお盆)
四方紅(もしくは半紙)
裏白
餅(大小ふたつ)
御幣

手順

1. まずは台となる三方を用意します。なければお盆でも構いません。
2. 台の上に四方紅を敷きます。なければ半紙を折って使用します。
3. 裏白を左右対称になるように置きます。
4. 餅を大小ふたつ重ねます。
5. 餅の上に御幣を置き、一番上に橙を置いて完成です。

四方紅の代わりに半紙を使用する場合

四方紅がない場合は半紙を正方形に切って使います。三方の正面に正方形の半紙の角が出るように敷いて、三方の淵に合わせて半紙を折りましょう。

裏白の置き方

裏白はただ置けばいいわけではなく、裏白の葉の白い方を上にして、三宝から先端が出るようにしましょう。こうすることで、心に裏がなく純粋であることを表現するそうです。

鏡餅はどこに飾るの?

鏡餅は一番大きくて立派なものを床の間か玄関に飾ります。そしてそれよりも少し小さいものを神棚や仏壇に供えます。さらに、台所や各部屋の大事な場所に小さめの鏡餅を置くのが一般的だそうです。

とはいえ、何個も用意するのは大変ですし、床の間や神棚がないご家庭も多いですよね。その場合はご家族が集まるリビングなどに飾るのが良いでしょう。

関東と関西で鏡開きの日にちが違う⁉︎

鏡餅は地域によっていつまで飾るかが異なるそうです。ここでは関東と関西の鏡開きの日にちについて簡単にご説明しておきたいと思います。それ以外にも各地域によって風習が異なる場合がありますので、お住まいの場所の習わしに従って飾るようにしましょう。

関東

関東では一般的に1月11日が鏡開きの日とされています。ゾロ目で縁起がいいということで、この日に鏡餅を下げ、それを頂くという風習になっているそうです。神様に感謝しながらお餅を食べることにより、無病息災を祈願します。

関西

関西では1月15日が鏡開きとされることが多く、京都や近隣の一部地域では1月4日に行われるところもあるそうです。関東と同じく、鏡開きの日にはお餅を頂く風習があります。ちなみに関東・関西どちらも、お餅は包丁でカットしてはなりません。木槌で叩いて開くのが正解です。

鏡餅は通販でも購入できます

鏡餅は通販でも購入可能です。お正月の準備で忙しくて買いに行けない方はぜひご利用ください。三方や御幣などがすべてセットになっているので、届いたらあとは飾るだけの手間いらず。最近はお餅の形をしたプラスチックの容器の中に、切り餅や丸餅が複数個入っているのが一般的です。食べる際にも便利ですよね。
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出典:楽天市場

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ほかの正月飾りについても簡単にご説明

鏡餅の飾り方についてすっかりマスターしたところで、ほかの正月飾りについても軽く触れておきたいと思います。こちらではしめ縄と門松について簡単にご説明しておきましょう。

しめ繩

しめ縄の「しめ」には神様の占める場所という意味があると言われ、神様をまつるのにふさわしい神聖な場所であることを表しているそうです。

鏡餅と同じく12月28日を目安に飾り、一般的には1月7日(地域によっては15日)に外すことになっています。外したしめ縄はどんど焼きで焼くか、神社に納めるのが良いでしょう。

門松

門松は神様の安息所として神様が宿る場所と考えられているそうです。歳神様が下界に降りてくる際の目印としても言われています。

飾る期間はしめ縄と同じく、12月28日あたりに出して1月7日に片づけるのが一般的。どんど焼きで焼いてもらうのがベストですが、持っていくのが困難な場合はご自宅で細かくし、塩で清めてから新聞紙で包んでゴミに出しましょう。

鏡餅は日本の大切な文化です

鏡餅について詳しくご説明させていただきました。知っているようで意外と知らない日本の風習。調べてみると「なるほど!」と思える深い意味があることにちょっぴり感動しますよね。今回鏡餅についてしっかりと学んだので、翌年からは自信を持って飾ることができるのではないでしょうか?

少しずつ薄れつつある日本の文化ですが、やはり大切にしたいと思ってらっしゃる方も多いはず。今後も後世に伝えていくために、まずはご自分でちゃんと理解することが大事です。そしてお子さまと一緒に飾りつけをして、鏡餅の意味や由来などをぜひ教えてあげてくださいね。

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