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「お酒をのむ」は「飲む」ですか?それとも「呑む」?普通に考えると「飲む」ですよね。しかし「呑む」と表記される場合もあるのです。ではどんなときに「呑む」と表記されるのでしょう。「飲む」と「呑む」2つの漢字の使い分けについてお話します。

今夜はお酒を飲む?呑む?

「飲む」と「呑む」は同訓異字語です。同訓異字語とは、訓読みは同じですが、意味が違う言葉を指します。飲むは「今日はみんなで飲みに行く?」とか、自宅にお友達を招いて家飲みなど、お酒を飲むときによく使いますよね。しかし、日本酒をのむときは、呑むを使っているような気もします。そういえば、おちょこより少し大きな器「ぐい呑み」は、「ぐい飲み」とは書いていません。
「飲む」と「呑む」って、どう違うの?どう使い分ければよいのでしょう?「飲む」と「呑む」の違いについて調べてみました。

飲むと呑むの違いについて

「飲む」と「呑む」では、何かを口に入れてのみ込むという点についてはほぼ同じような意味です。しかし、何をのみ込むかによって使い方が違ってくるのです。いったいその違いとは何なのでしょうか。

飲む

液体は「飲む」、個体は「呑む」といわれているそうですが、お酒の場合は「お酒を飲む」、「お酒を呑む」どちらの表記も正しいのだとか。液体と固体の違いで表記が違うとなると、お酒は液体なので「飲む」を使うのが正しいのではないでしょうか。ほかにも、「息を飲む」「がぶ飲み」「飲み放題」も「飲む」を使います。ただし、お酒をがぶがぶのむときは、「呑む」を使います。ちょっとややこしいですね。

呑む

普通は飲まないようなものを丸ごと飲みこむときは「呑む」を使います。例えば、「蛇が蛙を呑む」です。では「薬をのむ」はどちらを使うのでしょう。薬は個体ですが、噛まずに流し込みますよね。そんなときは「飲む」を使います。また、「雰囲気に呑まれる」「要求を呑む」「涙を呑む」「固唾を呑む」など、比喩的表現に用いられることもあります。
比喩的表現に用いられる「呑む」には、「圧倒する」や「見くびる」「承諾」「表に出さない」「包み込んで見えなくする」などの意味があります。
しかし「呑」は表外漢字です。一般的に表外漢字は使いません。なので、丸のみや比喩的表現を使う場合は「のむ」または「飲む」を用います。

「のむ」を英文にすると

「のむ」を英語に訳すと、飲用は「 drink 」、飲み干す「 swallow 」、ごくりと飲む場合は「gulp down」、がぶがぶ飲む 「guzzle」を使います。 これを英文にしたものをいくつかご紹介します。
・呑むの場合
条件を呑む「to accept the conditions」、涙を呑む「to pocket an insult」、息を呑む 「to catch one’s breath」

・飲むの場合
薬を飲む「take a medicine」、一口(一息)飲む「swallow one's medicine at one gulp」、杯で飲む「drink out of a cup」、スープを飲む「I eat soup」
「のむ」をひとつとっても英文に直すと、上記のようにさまざまな文章になります。英語の場合は、それぞれの状況に合わせて使い分けなければなりません。そういうところが難しいですよね。その点、日本語ならニュアンスでわかることもあるので、とても便利です。これは外国の人にはなかなか理解されにくいため、“日本語は難しい”と言われている点ではないでしょうか。

他にもこんな「のむ」があった

「飲む」や「呑む」のほかに「のむ」に、こんな表記があるのをご存知でしょうか。「喫む」と「服む」を例にとってご説明します。

喫む

最近では使われないそうですが、「たばこを喫む」や「お茶を喫む」といった「喫む」を使う表記もあるそうです。しかし、常用漢字では「喫」はありますが、「喫む」の訓読みはありません。なので、この場合は「飲む」または「のむ」を使います。
「たばこを喫む」は、昭和の前半ぐらいまで使われていたようです。中原中也の『雲』 や石川啄木の『葉書』など昭和の文豪の作品にも記載されています。

服む

病院や薬局で処方される貼り薬やぬり薬は「外用薬」ですが、「飲み薬」は「内服薬」ですよね。これは、「薬を服む」という言葉が始まりだといわれています。昔は、薬はお守りと同じように身につけるものと考えられていたことから「薬を服む」と表記されていたようです。

これは、「服する」や「服用」の意味から当てたものだとか。しかし、「服む」に「のむ」の読み方はありません。したがって、薬をのむは「飲む」を使います。

ややこしいけど覚えておきたい!

「飲む」と「呑む」この2つの漢字には、このような使い分けがあったことを、みなさんはご存知だったでしょうか。液体と固体で分類され、また個体であっても液体と同じ表記をする場合もあります。ちょっとややこしいですね。
わたしは、「喫む」と「服む」を「のむ」と読むのは、初めて知りました。今は使われていないので、知らない人がいることも無理もありません。普段この漢字を書かないですよね。
「呑む」は表外漢字なので、公的な文章を書くときは、「飲む」または「のむ」を使うと覚えておくと、わかりやすいかもしれません。また、どの漢字を使えばよいのか迷ったときは、ネットで検索したほうが早いかも。こんな漢字の使い分けもあるということを覚えておいていただけたらと思います。
▼大人なら常識!? 食にまつわる漢字の違いはこちら

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