チョコはあげない!?「バレンタイン」の意味は国によってバラバラらしい

日本では、"女性が意中の男性へチョコレートを渡して想いを伝える日"として知られている「バレンタインデー」。ですが、そもそもバレンタインデーの意味は?海外事情は?という疑問に答えるべく、今回はバレンタインについてまとめました。

2月14日はバレンタインデー!

日本では、"女性から想いを寄せる男性へチョコレートを渡して気持ちを伝える日"として知られている「バレンタインデー」。毎年、2月に入る頃には百貨店やコンビニでもさまざまなバレンタイン商品が販売されていますよね。
学生時代、意中の男性が受け取ってくれるかどうか、前日の晩は緊張して眠れなかったという経験がある方も多いのではないでしょうか。また、直接渡すことができず、机の中に入れてしまったという方もいるでしょう。最近では、想いを寄せる男性のみならず、日頃お世話になっている方や、女性同士で交換する「友チョコ」なども普及し、少し前までとはバレンタインの意味合いも変わりつつあります。
そんなバレンタインデーですが、そもそもいつ頃から始まったのでしょうか。また、なぜバレンタインデー=チョコレートなのでしょうか。今回は、そんなバレンタインデーにまつわる由来や歴史、海外のバレンタイン事情についてまとめてみました。

バレンタインデーとは

そもそもバレンタインデーとはいったい何なのでしょうか。先述の通り、日本では、女性が想いを寄せる男性へチョコレートを渡して気持ちを伝える日と、女性にとって大切なイベントとなっていますが、本来はカップルが愛を誓う日なのです。
「お菓子屋さんが売り上げアップのために始めた施策だ」などと言った説もありますが、バレンタインデーは日本独自のものではなく、れっきとした世界共通のイベントなのです。では、海外のバレンタインデーはどのように取り扱われているのでしょうか。

海外では「Valentine's Day」

日本では「バレンタインデー」と言うのが一般的なのに対し、英語圏の国では「Saint Valentine's Day」と呼ぶのが一般的です。直訳すると「聖バレンタインの日」。つまり、バレンタインとは人の名前だったのです。世界規模のイベントになるほど影響力のあったバレンタイン氏とは、いったいどのような人物だったのでしょうか。

バレンタインのはじまりはいつから?

バレンタインのはじまりは実に古く、ローマ帝国の時代にまでさかのぼります。当時の兵士たちは、自分の家族や愛する人と別れたくないという理由から、戦争行きを拒否する者が後を絶えませんでした。これに見兼ねた当時の皇帝クラウディウス2世が、「このままでは国がダメになってしまう」と、結婚禁止令を出してしまったのです。
もちろん、これには兵士たちも大反対。そんな時、行動を起こしたのがキリスト教司祭であったバレンティヌス(バレンタイン)でした。彼は、こっそりと兵士たちの結婚を助けてしまったのです。ですが、このことがのちに皇帝の耳に入り、バレンティヌス(バレンタイン)は2月14日に処刑されてしまいました。兵士を救うために起こした善意の行動で命を落とすという悲しいエピソードがバレンタインデー始まりの背景にはあるのです。
以降、ローマでは2月14日は恋人たちがプレゼントやカードを贈り合う日となり、これが現在のバレンタインデーの始まりとなったと言われています。

獄中からはじまったバレンタインカード

皇帝に背いたとして、269年の2月14日に処刑されてしまったバレンティヌス(バレンタイン)ですが、その以前に皇帝はバレンティヌスにチャンスを与えようと、罪を認めローマ教に改宗させようとしました。しかし、これを拒否したことにより、バレンティヌス(バレンタイン)は投獄されます。
もしかしたら殺されてしまうかもしれないという状況のなかで、バレンティヌス(バレンタイン)は看守たちに愛を語り続けました。そして、獄中で1人の看守と親しくなり、処刑される前にその看守に手紙を残したのがバレンタインカードの始まりではないかと言われています。
このことがきっかけで、男性が女性に想いを伝える際、2月14日に手紙を出すようになり、これが次第に広まっていき、現在のようなスタイルになったとされています。現在では、男性からとは限定せず、男女からプレゼントする際にも使われるようになりました。その起源には、バレンティヌスの切ないエピソードがあったんですね。

バレンタインの別の意味

バレンタインは、「Valentine」と記載する場合と、小文字で「valentine」とする場合があります。小文字で記載されているvalentineには、先ほどご紹介したバレンティヌス(バレンタイン)の名前を表す以外に別の意味もあるんです。

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ちあき

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