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若者のガム離れが進んでいることをご存知ですか?ひと昔前は口さみしい時、暇をつぶしたい時、食後のエチケットに、ドライブのお供に、ガムが活躍していましたよね。なぜ若者はガムを噛まなくなったのでしょうか?気になる原因をお教えします。

若者のガム離れが進んでいるって本当?

皆さんは、どれくらいの頻度でガムを買いますか?通勤中や家事の途中、車の運転中など、作業中に噛んでいるとあっという間に1本なくなってしまいますよね。駅の売店やコンビニでも気軽に買えますし、各社からさまざまな味の商品が出ているので、味の違いを楽しめるのも特徴のひとつ。デスクワークのお供にボトルガムを用意するくらい、ガムが大好きな人もいるかと思います。

これまで身近な存在だったガム、なんとこの10年間で売り上げが4割も落ちているのです。一番の原因は、若者のガム離れなんだとか。なぜ若者はガムを噛まなくなったのでしょうか?時代を反映した理由がいくつもあるようなので、ご紹介します。

ガム人気低迷の原因は?

日本チューインガム協会の発表によると、ガム人気のピークは2004年。国内生産量が4万6100トンで、小売額が1881億円を誇りました。翌年以降は全体の売り上げが下がり続け、2015年には2万7780トン、1113億円まで落ちています。10年間で、売上げ額が4割も落ちていることがわかります。

ガム人気の低迷の一番の原因は、若者のガム離れにあります。なぜ彼らはガムを噛まなくなったのか、理由をご紹介します。

ガムは硬くてめんどくさい!?

高校生をはじめとした若者の中には、「ガムは硬くてめんどくさい」という声があるんです。若者の噛む力が弱っていること、噛むことについての意識が変わっていることがわかります。街中のゴミ箱が減っていることも、噛んだ後に捨てるのがめんどくさいと感じる原因かもしれませんね。

2009年には、ロッテから軟らかい噛みごたえの「フィッツ」が発売されました。「噛むとフニャン」のフレーズとダンスはテレビCMでも大ヒットしましたよね。幼少期は軟らかい風船ガム、中高生になったらフィッツを勉強のお供に、エチケットを気にする大学生、社会人は清涼感が強めの商品など、年代に合わせて商品を選んでいけたらいいですね。

景気の低迷が関係していた

ガムを買わない理由として「なんとなく買わない」と答えている若者も多いんだとか。フリスクやミンティアなどのタブレット菓子や、進化を続けるグミの人気が伸びているため、「特別嫌いではないけど買わなくてもよい」存在になってしまっているのです。

スマホの普及で不要に

ガム人気の最盛期を支えたのは、団塊世代のお父さんたちでした。通勤前に駅の売店でガムと新聞を買っていた世代です。しかし、団塊世代が定年退職を迎えて購入者も激減してしまったんですね。さらに、ここ数年の電車内での暇つぶしは新聞からスマホへと移り変わりました。新聞を買うために売店へ寄る必要がなくなると、ガムを買う機会も自然と減っていきます。

若者の車離れも一因

若者の車離れも、ガム離れと密接に結びついています。

電通が行った調査によると、「自動車に関心がある」と答えた割合が2001年度から2011年度にかけて20代の男性は29.4%、女性では25.3%も減少しているのです。ガムの消費量が減少している10年間ともぴったり重なりますね。

車を運転する時のお供と言えば、ガムとコーヒーが定番でした。日常的に車に乗る機会が減れば、合わせてガムを買って噛む頻度も低くなるようです。

ガムのメリットとデメリット

若者のガム離れが話題になっていますが、ガムを噛むことでどんないいことがあるのでしょうか。なんとなく、歯にやさしいイメージはありますよね。ガムを噛むことのメリットとデメリットをご紹介します。

メリット

ガムの一番のメリットは虫歯予防にあります。虫歯は、虫歯菌が砂糖をエサにして強い酸を発生させるため、歯が溶けていくことでできます。ガムを噛むと、唾液が分泌されやすくなります。唾液には、溶かされた歯の表面を再石灰化してくれるミネラルが含まれています。ガムを噛みながら虫歯予防をすることができるんですね。

また、美容にも役立ちます。ガムを噛むことで満腹中枢が刺激されてダイエットに効果的なほか、顔周りの筋肉が鍛えられて、キュッとひきしまった小顔を目指せるのです。

さらに、ガムを噛むことで集中力と認知能力、記憶力が高まります。勉強中や仕事中にはガムが欠かせませんね。

デメリット

虫歯予防や美容にもうれしい効果の多いガムですが、噛みすぎにはご注意ください!

あごの筋肉が疲れすぎると顎関節症になったり、噛み合わせが悪くなることもあるんです。フェイスラインが鍛えられすぎて、小顔をとおりこしてがっちりたくましい顔立ちになってしまう危険性も。さらに、歯の表面のエナメル質がはがれて知覚過敏になったり、キシリトールの摂りすぎでお腹がゆるくなったりすることもあります。

何事も適量が大切。ちょうどいい摂取量は商品によりますので、パッケージをよく確認してみてくださいね。

イケメン擬人化でファン獲得の試みも

「お口の恋人」のキャッチフレーズでおなじみのグリコでは「ACUO(アクオ)」「Fit's(フィッツ)」といった定番のガムを擬人化したキャンペーン「ガム彼!」を実施中!味や香りの特徴に合わせて、キャラクターの性格やビジュアルも考えられているんですよ。

「ある日突然、歯になった私の前に現れた5人のイケメンたち……なんと彼らの正体はガムだった!! 」と始まるイントロダクション。イケメンの正体がガムである以前に、自分が歯になってしまっている事実に思わず突っ込んでしまいます。しかも歯とガムなのに学園モノらしいです。

ツッコミどころ満載なので、恋愛ゲームが好きでない人も楽しめるかも?イケメンとの恋愛に集中するためにも、ガムは必須ですね。ぜひ電車の中でガムを噛みながら楽しんでみてください。

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