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みなさんは、「日本酒度」という言葉を聞いたことがありますか?日本酒の味わいの目安となっている数値なのですが、これをきちんと知っていると、自分に合った日本酒を選ぶことができるのです。あなたも、奥が深い日本酒の世界にハマってみませんか?

日本酒度とは?

「日本酒度」という言葉を知っていますか?日本酒度とは、日本酒の味わいを評価する目安のひとつです。日本酒度をみることで、それが甘口なのか辛口なのかを判断することができます。

日本酒度は日本酒の比重をもとにして決められており、日本酒度計を用いて測定されています。日本酒度のことを知れば、自分の好みの日本酒を選ぶことができるようになり、日本酒選びがもっと楽しくなることでしょう。

日本酒度の測り方

先ほども書きましたが、日本酒度の測定には、日本酒度計という計器が用いられています。この日本酒度計を日本酒に浮かべ、その浮き具合を測定することで、その日本酒の日本酒度を測ることができるのです。

日本酒度は専用の計器がないとまったく調べられないのかというと、実はそうでもありません。コップの中の水に、お手元の日本酒を少しだけ垂らしてみてください。日本酒が水に浮かんだならば、比重が小さい日本酒度プラス(辛口)の日本酒ということになります。逆に日本酒が水に沈んだならば、日本酒度マイナスの甘口日本酒ということが分かります。

日本酒度の「プラス」と「マイナス」とは?

日本酒の比重を調べることで、日本酒度、つまり甘口か辛口かを判断しているということを説明しましたが、ではどうして、比重を調べることで甘口・辛口が判断できるのでしょうか?

甘口の日本酒には辛口のものと比べて、より多くの糖分が含まれています。糖分の密度は水よりも大きいため、同じ体積(例えばグラス一杯分)の日本酒同士で重さを比べると、甘口のものの方が重たいことになるのです。日本酒に貼ってあるラベルの“日本酒度”欄に記載されている度数がマイナス、つまり比重の重いものであれば甘口の日本酒、プラスであれば辛口の日本酒です。

日本酒度計について

日本酒度は、お店で日本酒を買うときの指標になるものですから、できるだけ正確に測定する必要があります。日本酒度は日本酒の比重(密度)を基にして決められていますが、液体の密度は温度によって変化してしまいます。そのため、日本酒度を決めるときには日本酒の温度を必ず15℃にして測定をするという決まりがあるのです。

日本酒度計は、先の細くなった試験管のような形をしており、これを日本酒に浮かべることで測定します。甘口の日本酒に浮かべると、日本酒の密度が大きく、日本酒度計に加わる浮力が大きくなるために日本酒度計は高い位置に浮かぶことになります。

一方で辛口の日本酒の場合であれば、日本酒の密度が小さく、加わる浮力も小さいので日本酒度計は低い位置に沈み込むようになるわけです。

日本酒度による味の違い

日本酒度がマイナスであれば、糖分が多く含まれているので甘口の日本酒です。逆にプラスのものであれば、糖分の少ない辛口の日本酒です。プラスマイナスのあとに付いている数値は、「どのくらい甘口・辛口か」を表しており、数値が大きいほど、より甘口もしくは辛口の日本酒ということを示しています。

ちなみに、プラスマイナス0の日本酒の味わいは「普通」という位置づけになります。

日本酒度ランキングベスト5

ここからは、日本酒度の高い辛口日本酒を、ランキング形式でご紹介!辛口のお酒が大好きな、辛党のみなさん、必見ですよ。すべての商品に購入リンクがついているので、気になるものがあったらぜひチェックしてみましょう!

第5位:刈穂 特別純米酒 山廃純米超辛口(日本酒度+12)

第5位:刈穂 特別純米酒 山廃純米超辛口(日本酒度+12)

出典:楽天市場

刈穂酒造 刈穂 山廃純米 超辛口 720ml

¥1443

楽天市場で購入
秋田県で生まれた、こちらの「刈穂」。発酵しやすい硬水で造られた日本酒は、名前のとおり“超辛口”の仕上がりに!清らかですっきりとしつつ、深いコクを感じることができます。口の中を刺激してくるような口当たりに、はまってしまう方も多いのだとか。

第4位:秋鹿 純米吟醸 大辛口 無濾過生原酒(日本酒度+14)

第4位:秋鹿 純米吟醸 大辛口 無濾過生原酒(日本酒度+14)

出典:楽天市場

≪日本酒≫ 秋鹿 純米吟醸 大辛口 無濾過生原酒 1800ml :あきしか

¥3456

楽天市場で購入
大阪に蔵元を構える「秋鹿」は、キレ味のよさと風味・旨みを持ち合わせた一本。おつまみを添えて、ちびちびといただくのもいいですが、「秋鹿」の魅力を最大限に感じられるのは、食事中。お酒の味わいはもちろん、料理の味わいをぐっと引き立ててくれますよ。

第3位:三千盛 超特原酒(日本酒度+17)

第3位:三千盛 超特原酒(日本酒度+17)

出典:楽天市場

三千盛(みちさかり) 超特原酒 720mL

¥1501

楽天市場で購入
岐阜県生まれの「三千盛」は、しぼったそのままを楽しむことのできる日本酒です。お酒が持つべき味・旨み・コクが見事に調和されています。妥協することを許さない強い味わいを、あなたは受け止めることができるでしょうか?

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