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包丁で切っても涙が出ない、魔法のような玉ねぎ「スマイルボール」が開発されていました!生でも辛くないので、大根のようにすりおろしたり、スライスしてそのまま食べることもできるんですよ。水にさらさないでいいのは楽ですね。開発の秘密に迫りました!

涙が出ない玉ねぎが開発された!

お料理をしながらシクシク涙が止まらない……。「悲しいことがあったの?」ときかれるけれど、ちがうの。玉ねぎのせいなの。

「玉ねぎあるある」に思わずうなずいてしまったそこのあなた、「涙が出ない玉ねぎ」が登場していたのを知っていますか?もうゴーグルしてキッチンに立たないでもいいんですよ!涙が出ない玉ねぎ「スマイルボール」についてご紹介します。

スマイルボールとは?

スマイルボールは、ハウス食品が開発した玉ねぎです。普通なら玉ねぎを包丁で切ると涙が出ますよね。スマイルボールなら涙も出ませんし、生で食べても辛くないんです!

辛み成分が少ない

玉ねぎを包丁で切った時に涙が出るのは、催涙成分が飛び出して目を刺激するから。生の玉ねぎを噛んだ時の辛さも、この成分によるものです。

研究のきっかけは、ハウス食品の看板商品であるレトルトカレーでした。商品の製造の合理化を図る中で、1990年代に玉ねぎについての研究は始まりました。2002年には、催涙成分を作り出す「催涙成分合成酵素」を発見。この成分の働きをとめることで、風味と健康機能性を保ちながら辛みをおさえた玉ねぎの研究が進められたのです。

これまで、玉ねぎを切ると涙が出てくるのは「硫化アリル」という成分の働きだと考えられていました。しかし、ハウス食品が「催涙成分合成酵素」を見つけたことにより、玉ねぎと同じように「硫化アリル」を含むニラやニンニクでは涙が出ない理由が明らかになったのです!

イグ・ノーベル化学賞を受賞!

玉ねぎと涙の関係性を明らかにしたことで、2013年9月12日にハーバード大学で行われた授賞式で、ハウス食品研究グループは「イグ・ノーベル化学賞」を受賞しました。イグ・ノーベル賞は、ノーベル賞のパロディで「人々を笑わせ、そして考えさせる研究」に対して贈られる賞です。「スマイルボール」という名前にもふさわしい賞ですね。

この授賞式から2年後、「スマイルボール」は販売されるようになります。

スマイルボールの名前の由来は?

「スマイルボール」という名前は

・涙を流さなくなることで、食べた人が笑顔になってほしい
・今までの玉ねぎにはなかった新しい食べ方や食シーンをお客様とキャッチボールしながら創造していきたい


という、開発者たちの優しく熱い思いからつけられたのです。

どこで買えるの?

2015年秋、野菜の宅配サービス「Oisix」と都内の一部の百貨店で試験販売が開始されましたが、残念ながら現在は販売を休止しているそうです。当時の販売価格は約400g(中玉2個相当)で450円(税別)と、普通の玉ねぎと比べるとお高め。

またスマイルボールが発売されるのを楽しみに、待っていましょう。

涙が止まる日も近い……

包丁で切っても涙が出ない。生で食べても辛くない。そんな玉ねぎを食べられるなんて嬉しいですね。「昔は玉ねぎ切りながらシクシク泣いたもんだよなぁ……」と懐かしむ日がいつかくるかも。「涙が出ない玉ねぎ」の発売を楽しみに、玉ねぎ涙現象をもうしばらく味わってみてはいかがでしょうか。

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