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今年も残すところあとわずか。あっという間に年末の大イベント、クリスマスが近付いてきます。クリスマスと言えば、日本ではケンタッキーフライドチキンが定番ですが、これはなぜなのでしょう。また海外ではどうなのでしょうか。その理由をまとめてみました。

もうすぐクリスマス!

台風が続いていた夏が終わり、なんだか朝晩涼しくて過ごしやすくなったと思ったら、今年ももう終盤に差しかかろうとしています。そうなると、思い浮かべるのがクリスマスではないでしょうか。

大切な人とちょっと素敵なレストランで食事をしたり、友人同士でわいわいクリスマスパーティーを開催したり、家族でお祝いしたり……毎年クリスマスが近付くとなんだかわくわくしますよね。

そんなクリスマスですが、「クリスマスに何食べる?」と聞かれたときに「ケンタッキーフライドチキン!」と答える人も多いのではないでしょうか。ケーキと並んでクリスマスの定番とも言えるフライドチキンですが、そもそもなぜ日本人はクリスマスにケンタッキーフライドチキンを食べるのでしょうか。また、これは日本だけの風習なのでしょうか。今回はその理由をまとめてみました。

クリスマスにケンタッキーは日本だけ?

日本のクリスマスの定番ケンタッキー

日本ではすっかりクリスマスの定番になっているフライドチキン。ケンタッキーフライドチキンを筆頭に、最近ではモスバーガーやコンビニ各社がクリスマス近くなるとフライドチキンに力を入れていますよね。

毎年11月頃になると、竹内まりやさんが歌う「ク~リスマスがこっとし~も~やぁ~ってく~る~♩」の曲でおなじみのケンタッキーフライドチキンのテレビCMをよく目にします。

ケンタッキーフライドチキンでは、フライドチキンのほかにも、サラダやケーキがセットになった「パーティーバーレル」と言った商品も販売されており、こちらは事前予約必須な人気商品です。

それほど日本ではクリスマスの定番と言えるケンタッキーフライドチキンですが、どうやらこの風習は日本独自のものなのだとか。海外ではフライドチキンではなく、七面鳥の丸焼きを食べるのです。

では、日本での「クリスマス=ケンタッキー」という風習は、海外の人から見るとどのように感じられるのでしょうか。

海外の反応は?

日本では、早い人は1カ月以上も前から予約をし、特にパーティーはしないという人でも「とりあえずケンタッキーは食べる」というほど当たり前になっているクリスマスのケンタキーフライドチキン。ですが、これに関して海外の人からはさまざまな意見が飛び交っています。

「なんでクリスマスだけなの?」「普段から食べたらいいのに」「マスコミや店側の思惑通り」など、賛否両論な意見があるようです。たしかに、クリスマスのケンタッキーフライドチキンは本当に混んでいます。ほかの日であれば待たずに買える店舗でも、クリスマスばかりは行列ができていたり、ようやく順番が回ってきて「やっと買える!」と思ったころにはクリスマスらしい商品がほとんど売り切れてしまっていたなんてことありますよね。

ですが、クリスマスに食べるケンタッキーはいつもに増しておいしく感じませんか。(これもおそらく、マスコミやお店の思惑通りなのでしょうね……)

では、そもそもなぜ日本ではクリスマスにケンタッキーフライドチキンを食べるようになったのでしょうか。この風習はいつごろから始まったのでしょうか。

なぜクリスマスにケンタッキー?

日本でクリスマスの定番がフライドチキンになったのは、「海外でのクリスマスの定番は七面鳥」ということが大きく関係しています。

今からおよそ40年ほど前、日本に住む外国人がケンタッキーフライドチキン青山店を訪れ、フライドチキンを購入していきました。日本ではターキー(七面鳥)が手に入らないので、 同じチキンと言うことでフライドチキンでお祝いしようと考えたようです。

これにヒントを得た当時の営業担当者が「クリスマスにはケンタッキー」を世の中に広めようと考え、1974年の12月からそのキャンペーンが開始されて今日にいたったようです。

つまり、たまたま訪れたひとりの外国人によって今や日本中の定番となったということですね。最近では、学校給食でもクリスマスメニューとしてフライドチキンが提供されている地域もあるようですよ。

クリスマスのケンタッキーは激混み!

店の前で並ぶ人々

Photo by BluIz60 / Shutterstock.com

クリスマスにケンタッキーを食べる習慣はいつ頃から始まったのかなどについてお伝えしましたが、こうしているとなんだか今年のクリスマスはケンタッキーフライドチキンを予約してみようかなという気になりますよね。

ですが、クリスマスのケンタッキーは思っている以上に混んでおり、当日の気分でふらりと訪れてもクリスマスの商品やフライドチキンが買えることはほとんどありません。

どれくらい混むの?

地域や店舗によって混雑状況は異なりますが、とある店舗では入り口から10mほど列ができ、それが5~6時間続いているという、クリスマス以外のシーズンでは考えられないような状況になるようです。

車で行くようなところであれば車内で時間をつぶせるのでまだよいですが、12月下旬という寒い季節に何時間も外で待っていて風邪を引いてしまっては何のためのクリスマスかわからなくなりますよね。

また、当日は並んだからといって必ずフライドチキンが買える保証はなく、むしろ当日の予約なしでのフライドチキン購入はほとんど無理と思っておいた方が賢明かもしれません。一部、「22時以降」や「店頭にチキンが余っている場合」などは買えることがあるようですが、せっかくのクリスマス。確実にフライドチキンを手に入れるためには、事前予約をおすすめします。

クリスマスのご予約はお早めに!

気になるケンタッキーフライドチキンのクリスマスの予約ですが、いったいいつ頃から始まるのでしょうか。

これに関しては店舗によって差があるため、一律して「〇月〇日から」ということはお伝えできませんが、例年の様子を見ているとだいたい10月後半から11月前半にかけて予約が始まっているようです。

また、予約の締め切りも店舗によってさまざまで、多くの場合は調理できるチキンの数に達した時点で終了としているようですので、どうしてもフライドチキンが食べたいという人は早めに予約をしておきましょう。

予約方法は?

予約の仕方も店頭が主流だった昔とは異なり、店頭受付はもちろん、電話やインターネット、店舗によってはクリスマス近くなると申し込み用紙を配布しているところもあるようです。

ちなみに、ケンタッキーの定めるクリスマス期間は12月23日~25日の3日間とされており、この間はクリスマスメニュー限定で販売される店舗が多いそうです。ですが、これも地域や店舗によって差があるようですので、クリスマスはケンタッキーを予約しようと考えている方は、一度購入予定の店舗に問い合わせてみてくださいね。

クリスマスまであと少し!楽しい一日を過ごしましょう

日本でケンタッキーフライドチキンがクリスマスの定番となっている理由、いかがでしたか。まさか、偶然訪れた外国人客によって生まれたアイデアだったとは知りませんでした。

かつては日本ではクリスマス=カップルのイベントと思われがちでしたが、最近では外国のように家族と過ごす人も増えているそうです。となると、ますますクリスマスのケンタッキーフライドチキンは大忙しになりそうですね。

年に一度しかないクリスマス、夏を超えると毎年あっという間にクリスマスがやってきます。大切な人とおいしい食事を楽しみ、よい一日にしたいですね。

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ちあき

育児のかたわらライターをしています。元出版社勤務、料理も食べ歩きも...

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