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「先生ー。バナナはおやつに入りますか?入りませんか?」こんなセリフはもう使えなくなる日が来てしまうかもしれません。実は、バナナはゆっくりと値上がりを続けていて、安かった頃と比べると2倍近くに。これからは、子供のおやつにできなくなるかも?

バナナが絶滅する日が近づいている?

日本人なら誰もが一度は食べたことのあるバナナ。実は今、絶滅の危険にさらされていることはご存知でしょうか。ニュースで取り上げられたりしているので、耳にしたことのある人も多いかと思います。老若男女に愛されるバナナ、そのバナナがなぜ絶滅の危機にさらされているのか、この記事では分かりやすく説明していきます。

実は過去にも絶滅の危機を迎えていた

実は、バナナは50年以上前にも絶滅の危機にさらされていました。北アメリカと南アメリカの間にある国、パナマ。その小さな国から世界各地に広がったのが「パナマ病」という感染症です。一度感染したバナナの木は、実が腐り、必ず枯れてしまうそうです。汚染された土壌は30年は浄化されず、汚染された土壌から次々と感染を広げていくという恐ろしい病気なのです。

この「パナマ病」により、当時の主流だったグロスミッチェルという品種のバナナはほぼ壊滅状態となりました。現在、出回っているバナナは、キャベンディッシュというパナマ病に耐性のある品種です。では、パナマ病にも耐性のあるバナナが、なぜまた絶滅の危機を迎えているのでしょうか。

新たに流行しているのは「新パナマ病」

今回、バナナを絶滅の危機に陥れているのは「新パナマ病」という新たな病気です。以前のパナマ病と症状や感染経路は同じなのですが、このフィリピンで猛威を振るっている「新パナマ病」は困ったことに、耐性を持つバナナが現在ひとつも存在していないのです。

すでに、ここ数年で20%も生産量が減少しているフィリピン産バナナ。私たちが思っている以上に事態は深刻なのかもしれません。

さらに、日本で出回っているバナナは9割がフィリピン産。フィリピンのバナナが壊滅してしまうと日本は、バナナを入手することが難しくなっていまいます。というのも、バナナは痛みやすく、生産量の多いインドやブラジルから輸入するとなると品質を維持できないのが現状です。このままではバナナは、庶民的なフルーツから、高級なフルーツへと変化してしまうでしょう。

バナナ、おやつから高級スイーツへ

50年前は高級スイーツだったバナナ

実は、バナナは1960年代では、超がつくほど高級なフルーツだったことをご存知ですか?当時のサラリーマンの平均的な月収は1万円前後。そんな時代のなか、バナナは1房(フサ)で250円したそうです。

今のサラリーマンの平均月収を25万円とすると、バナナ1房は6,250円にもなります。1房はだいたい5〜6本なので、1本は1,041円。これでは気軽に食べることもできませんね。高級フルーツの代名詞でもある宮崎産マンゴーは、5,000円前後なので、それと比べてみるといかに高級だったかがわかります。
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バナナは高級フルーツになる?

当時、バナナが高かった原因は、輸入制限措置が取られていたからなので、日本国内だけの高騰化でした。しかし、今回は訳が違います。このまま「新パナマ病」の感染が世界各地に広がり続ければ、バナナの生産量は激減し、全世界で価格の高騰が予想されます。

当たり前ですが、生産が難しいもの、希少性の高いものは価格が上がります。トリュフや松茸のように、バナナが高級食材に肩を並べる日はそう遠くないかもしれません。

高騰してしまう前に

いつかバナナが高騰してしまうかもしれない、そんな不安を前に、私たちができることはなにか考えてみました。あなたがもし、農薬やワクチンを開発するお仕事をしているのであれば、私たちのバナナをどうかよろしくお願いします。

しかし、そうでない方が大半ではないでしょうか。そんな無力な私たちにできることは、今にうちにバナナを目一杯食べること。なので、今回は、おすすめのバナナをふたつご紹介します。どれも普段はなかなか手の出さない高級なものばかりですが、絶滅するかもと思えば食べてみたくなります。

ただ、バナナが本当に絶滅するかはわかりませんので、ご注意ください。

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私自身、何度か食べたことがあるのですが、同じバナナなのにこんなにも違うのかと衝撃を受けました。バナナは標高が高いところで育ったものほどおいしい言われています。私の知っているバナナの中では、2番目に高いところで栽培されている「アポ山スーパー800」。

名前からは想像の出来ない濃厚な甘みと、もっちりとした食感をお楽しみください。お土産に持っていったら喜ばれること間違いなしです。ちなみに、私の母は喜びました。ちなみにペンギン印の理由ですが、オーナーがただペンギンが好きというだけだそうです。私だったらキリン印になります。

雲の上のバナナ

雲の上のバナナは標高1000メートルで育てられていて、凝縮された甘みと芳醇な香りが特徴です。通常のバナナよりも収穫に時間がかかるので希少性の高く、あまり市場に出回りません。最近では、スーパーでも見かけるようになってきたので、お近くのスーパーをぜひチェックしてみてくださいね。価格も1本100円〜200円なので、さきほどの「アポ山スーパー800」より、コストパフォーマンスも高くておすすめです。

頑張れバナナ

新パナマ病は、汚染された土壌から根に入り込み木全体を汚染していく恐ろしい病気です。台風などで巻き上げられた土から感染が広がっていくことからも、その感染力の強さが伺えますね。幸い人への感染は認められていないようですが、私たちの食卓からバナナが消えてしまうのは大問題です。

バナナは、タネで育たず、クローンを作って増やしていきます。なので、性質や特性もほぼ同じ。新しい品種を見つけにくく、作りづらいということも事態を深刻化している原因のひとつです。

しかし一方で、バナナは、現在も新種が野生で発見されるという不思議なフルーツでもあります。世間では、絶滅が騒がれていますが、そう悲観することもないのかもしれませんね。いずれにしても、バナナがこれからも食べられることを祈るばかりです。

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