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塩焼きや酒蒸し、クリーム煮など、レシピの幅が広く人気な「ホタテ」。身近でおいしいホタテにまつわる不気味な事実を知ってしまったので、皆さんにもご紹介します。二枚貝の中ではめずらしくホタテには目があるのですが、その数が尋常じゃないらしいのです。

ホタテの目って見たことある?

突然ですが、貝の目を見たことはありますか?アサリやシジミが殻の外をキョロキョロ観察しているのを見たことがある人はいないかと思います。しかし、二枚貝の中でもめずらしく、ホタテには目があるんですよ。しかも、おそろしい秘密が隠されているというのです。今回は、ホタテの目について掘り下げていきます。

ホタテには目がいっぱい

フライパンで熱せられてパカッと殻を開いたホタテ。弾力のある身を噛みしめれば、旨みたっぷりのスープがじゅわっとあふれます。

とってもおいしそうな写真ですがちょっとよく見てみてください。貝柱の部分をぐるっと囲む茶色っぽい帯のような部分は「ひも」と呼ばれます。おつまみで「貝ひも」を食べたことがあるかもしれません。ひもの縁に、黒い点が並んでいるのがおわかりでしょうか。なんとこの点、ひとつずつがホタテの目なのです!

ものによって数は変わりますが、平均するとホタテ1匹あたり80個の目があるんです。多いものでは100個になるものも。

しかし視力はない……。

ずらっと並んだ小さな瞳、そのひとつひとつに見られているのかと思うとゾッとしますが、ご安心ください。ホタテの目には視力がなく、光の明暗を感じる程度しか力はありません。正確には、ひとつひとつの目がレンズになっているため見ることはできるのですが、目から得た情報を認識するための脳がないのです。

視力がないのに、なぜそんなにも多くの目があるのか気になりますよね。貝ひも部分にぐるっと80個もついた目で光量のわずかな違いを感じ取り、ヒトデなどの外敵から身を守っているのです。

ひとつの目で広範囲をカバー

ホタテには80個もの目がありますが、目ひとつずつの視野はなんと100度と広いんです!人間の目の視野は片目で60度、両目で120度と言われているので、ホタテの目は広角レンズであるとわかります。

こんなにも広範囲をカバーできるなら、360度全方位を確認するためでも目は4個あれば充分そうですよね。なぜ80個もの目があるのか、その理由はまだ解明されていないんだとか。ホタテって不思議な生き物ですね。

実は泳げる

普段、陸にあげられてジッと動かない貝しか見る機会がないかと思いますが、じつは貝も泳げるんですよ。それも、外敵から逃げるためにけっこう速く泳ぎます。ジワリジワリと近づいてくる敵から逃げるために、閉殻筋という筋肉で殻を思いっきり開閉させて海水を吹き出し、その水圧でスイ〜と泳いで逃げるのです。

ホタテは全長1mにもなる大きな魚のオオカミウオやミズダコにも襲われがちですが、一番の敵はヒトデ。ホタテ漁の漁師さんも、ヒトデに苦しめられているんだとか。

閉殻筋とは

閉殻筋とは、私たちがいつもおいしく食べている貝柱の部分のことです。アサリなどの二枚貝を食べるとき、貝柱がなかなか殻からはがれず苦労する人も多いのでは?大切な殻を開け閉めして身を守るための筋肉なので、貝柱はあんなに丈夫なんですね。

逃げられないこともある

泳ぐのが得意なホタテですが、残念ながら逃げ切れずに、ヒトデに食べられてしまうこともあります。スーパーで買ってきたホタテの殻を開けてみたら、中にはホタテの身ではなくヒトデが入っていた……なんて珍事件も発生しているんですよ。

ホタテは通販でも買える

http://macaro-ni.jp/34374

出典:楽天市場

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楽天市場で購入
楽天市場などの通販サイトでも、ホタテを購入できます。

北海道でも屈指のホタテ漁ホタテ漁場として知られる、噴火湾で獲れた鮮度抜群のホタテを届けてもらえます。こちらで獲れるホタテは、身が非常に大きく、分厚いことで有名なのです。プリプリのホタテを取り寄せたら、ぜひ炭火で焼いてじっくり堪能したいですね。オーブントースターでも焼けるので、家庭で手軽に北の海の幸を楽しめます。

殻を開けて届けてもらえるので、固い殻を開ける手間いらず。急速冷凍で、新鮮なホタテの旨みをぎゅっと閉じ込めています。

▼ホタテの購入はこちらから

手軽なホタテの焼き方

直火や網で焼いて食べるホタテもおいしいですが、家庭で楽しむ場合はフライパンを使ったバター焼きもおすすめですよ。失敗せずに、ホタテの旨みを余すことなく味わえます。こちらのレシピでは下処理の方法まで詳しく紹介されています。

ホタテの目を意識してみる?

あの黒い点ひとつひとつが目だったなんて少しショックですが、ホタテがおいしいことに変わりはありませんね。ホタテを食べる機会がありましたら、ぜひ目があるか確認してみてください。実際に目を見つけてうれしくなっても、あまり周りの人に報告はしないほうがよさそうですね。ぜひ、海の中でどのように泳ぐのか教えてあげてください。

ホタテは冬が一番大きく、身も締まっていて、特においしいといわれています。これから旬を迎えるホタテを味わってみてはいかがでしょうか。

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