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毎日の食卓に欠かせないレタス。しかし悪天候が続くと、驚くほどの値段になっていることもありますよね。葉野菜は必要、でも高い……これからはそんな悩みはなくなってしまうかも?実はレタスは家庭でも栽培できるんです。栽培方法や注意点をご紹介します!

レタスも家庭菜園できる

サラダに欠かせない野菜のレタス。最初に日本で栽培されたは平安時代でした。現在のようにレタスが普及するのは1960年代以降になります。レタスというと丸い形をしたものが一般的でしたが、最近ではサニーレタス、リーフレタス、ロメインレタスなど種類も豊富になりました。

生で食べることが多いレタスは新鮮なものを常備しておきたいもの。いつも新鮮なレタスを食べたいと思ったことはないですか。レタスの栽培は難しく感じるかもしれませんが、家庭菜園やプランターでも育てられるんです。レタスは思ったよりも手間いらずの野菜で初心者にも育てることができます。家庭菜園にチャレンジしてシャキシャキした歯ざわりの新鮮なレタスを味わってみませんか。

レタスとは

レタスは、分類ではゴボウや春菊と同じキク科の植物です。和名は「チシャ」といいます。葉先が赤みがかっているサニーレタスは、「アカチリメンチシャ」なんて呼ばれることもあります。

食卓ではサラダにつかったり、付け合わせにしたりと普段からよく食べる食材ですよね。しかし、レタスは水分が多くてあまり栄養はないと思っていませんか。レタスは90%以上が水分でできているといわれていますが、実はビタミンやミネラルを豊富に含んだ野菜なんです。

どんな栄養があるの?

レタスには、β(ベータ)カロテン、ビタミンC、ビタミンEなどの栄養素が含まれています。βカロテンは老化やガンの予防、ビタミンCは美肌や免疫力アップ、ビタミンEには強い抗酸化作用があるので若返りの効果があるといわれています。そのほかにも、むくみに効果があるといわれているカリウムや妊産婦に必要な葉酸も多く含まれています。食物繊維も豊富なので便秘の方にもおすすめの食材です。

女性にうれしい栄養が豊富なレタスですが、ビタミンCやカリウムは熱に弱いこともあるので生で食べる方がたくさんの栄養素を摂取することができます。レタスは長期保存に向かないので冷蔵庫での保存を工夫したり、こまめに買い足す必要があります。

自宅でレタスが栽培できれば新鮮なレタスが毎日食べられますし、天候不順で価格が高騰しても、家計を圧迫することなく食べられるのは魅力的ですよね。

旬の時期

今では年中スーパーで見かけるレタスですが、本当の旬はいつなのでしょうか。品種によっても若干の差はありますが、レタスの旬は年に2回あります。4月〜5月の春ごろと、6月〜9月の夏ごろです。

レタスは暑さに弱いため、時期ごとに主な産地が変わって通年出荷されています。夏頃に出回るレタスは長野・岩手・北海道から、春〜秋頃は茨城・香川、冬は静岡と各産地から出荷されているそうです。

食卓に欠かせない野菜だからこそ、いつでもおいしいレタスが手に入るのはうれしいですね。

家庭菜園で育てられる種類は?

レタスにも色々な品種がありますが、家庭で簡単に栽培できるレタスにはどんなものがあるのでしょう。レタスには主に玉レタスとリーフレタスがあります。玉レタスは一般的にレタスと呼ばれている丸い形をしたもので、リーフレタスはグリーンリーフなど結球しないものをいいます。どちらの品種も家庭菜園やプランターで栽培することができます。

玉レタスとリーフレタスなら、リーフレタスの方が栽培しやすく、種から育てると60日、苗から育てるとさらに短く約30日で収穫できるようになります。

プランターでの育て方

では実際にレタスをプランターで育てるにはどうしたらよいのでしょうか。レタスは冷涼地を好み暑さに弱い野菜です。発芽に適した温度は18~23℃。気温が25度を超えない時期に栽培を始めましょう。

発芽までの準備

種を水につけて1日そのままにしたあと、布に包んで乾かないようにしてから冷蔵庫に入れます。2~5日間して冷蔵庫から取り出します。

苗に育てるために10cmくらいの高さがある箱を用意します。土に深さ1cmくらいのすじを入れて種をまきます。うすく土をかぶせて、たっぷりと水をあたえたあとは、土が乾かないように新聞紙などで箱の上を覆っておきましょう。

芽が出て混み合ってきたら間引きをします。このときになるべく太いものをのこしておきましょう。間引いたレタスも食べられるので、おいしくいただいてください。本葉が2~3枚になったらひと株ずつポリポットに移し、本葉が4~5枚になったらプランターに植えかえます。

植え付け

レタス栽培の土の準備は、プランターの底に赤玉土を入れ、市販の培養土を使うと簡単に準備できます。レタスの苗をプランターに置いて苗のまわりに土をかぶせるようにしましょう。まわりの株との間隔が狭くなってきた場合は間引きしましょう。

レタスの管理

水やりは玉レタスが根づくまでは多めにあげますが、それ以外は玉レタスもリーフレタスも乾いたときだけにします。肥料は玉レタスなら葉が伸び始めて2週間を目安に追肥します。そのあとも2週間おきに追肥します。結球する頃は肥料を必要としているので、しっかりと追肥しましょう。

リーフレタスは基本的に追肥をしなくても大丈夫ですが、色が悪くなったりした場合は水やりのときに液状の肥料を与えると葉の色がよくなることがあります。

収穫のタイミング

玉レタスの場合は約2ヶ月で収穫できるようになります。結球したレタスを触ってみて弾力のある頃に収穫しましょう。リーフレタスは外側にある葉を数枚とって収穫することもできます。葉をとったら追肥しておきましょう。芯にある葉が伸びてきたら収穫は終わりになります。

育てる際の注意点

育てるポイント

種から育てるのが難しいときやたくさん栽培しないときは苗を買って栽培すると手間がはぶけます。リーフレタスはひなたに置いておくとよく成長します。多湿を嫌うので水はあげすぎないようにしましょう。

レタスは高温や日照時間が長いと茎がのびて花が咲いてトウ立ちしてしまいます。トウ立ちすると固かったり苦くなって味が落ちてしまいます。夜の照明でもトウ立ちしてしまうので日照時間が長い時期や夜の照明が当たらない工夫をしましょう。

注意したい病気

レタスは連作障害があるので、同じ場所で続けて栽培すると病気になりやすい野菜です。同じ土で栽培するのであれば、最低でも2年は間隔をあけるのが好ましいでしょう。連作は病気にかかりやすい原因になることがありますので注意したいですね。

害虫対策

レタスは比較的に害虫がつきにくいですが、生で食べるものなので害虫は避けたいところです。レタスにつきやすい害虫はアブラムシ・ナメグシ・ネキリムシなどがいます。アブラムシには防虫ネット、ナメクジは捕まえてプランターから出してしまいましょう。ネキリムシを見つけたときは土を掘って害虫を除去しましょう。野菜でも安心して使える殺虫剤も市販されているので、害虫をみつけたら早めに対策をしてくださいね。

採れたレタスで作れるレシピ

レタスとツナの炒め物

用意するものはレタス、ツナ缶、醤油、塩こしょうだけというシンプルさ。家にあるものだけであっという間におかずが完成します。

初めにすこしツナと醤油をいれて炒めておき、そのあとにレタスをいれてサッと炒めると、レタスのシャキシャキ感が残ってさらにおいしくなりますよ。

豚バラレタスチーズの串焼き

レタスを使った料理といえばサラダや炒め物のイメージですが、豚バラとチーズを合わせることで立派なおつまみにもなるんです。

水切りしたレタスとチーズを豚バラ肉で巻きます。できあがったものを串で刺して、オーブントースターでよい焼き色になるまで焼けばできあがりです。マヨネーズ・おろしニンニクなどお好みのソースでいただきましょう。

カニカマとレタスのスープ

普通の卵スープに飽きたら、レタスを入れてみてはいかがでしょうか。作り方も簡単で、包丁すら使わずにできてしまうお手軽レシピです。

鍋に水と鳥ガラスープのもとを入れて沸騰させ、細くさいたカニカマとひと口サイズにちぎったレタスを入れて軽く火を通します。溶き卵をまわし入れたら完成。お好みで最後にゴマ油をすこし入れてもよいかもしれませんね。

今日からはじめてみませんか?

レタスの栽培は大変そうに思っていましたが、思ったよりも簡単で手間もかからず作れそうですね。リーフレタスなら、毎日使うときに収穫して新鮮なものを味わえたら、いつものサラダがよりいっそうおいしく感じられそうです。

育てる楽しみと味わう喜び、両方を楽しめるレタス栽培は魅力的だと思いませんか。

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