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バーボンに詳しくない人でも、アーリータイムズを耳にしたことがあるのでは。イエローとブラウンの二つのラベルがあり、各々個性的な香りと味わいが楽しめます。バーボン・ウイスキーの代名詞として、世界で愛されるアーリータイムズの魅力に迫ります!

アーリータイムズって?

1860年アメリカ、リンカーン大統領が就任した年にケンタッキー州の商業地、アーリータイムス・ステーションで、バーボン・ウイスキーが生まれました。その名は「アーリータイムズ(EARLY TIMES)」。

この年はアメリカ全土で禁酒法が施行されていましたが、アーリータイムズは医師の処方による薬用ウイスキーとして認められており、多くの人に飲まれることが許されていました。それに目を付けたブラウン・フォーマン社が1923年にアーリータイムズを買い取りました。それから現代にいたるまで、バーボン・ウイスキーの代名詞として印象的なラベルとともに世界中に広く浸透し愛されるようになりました。

アーリー・タイムズの特徴

アルコール度数

内を焦がしたオーク新樽を使うこと、それが法律できめられたバーボン・ウイスキーの条件です。さらにアーリータイムズの特徴はアルコール度数が40%であること。これも本物のバーボンであることを意味します。

また、アーリータイムズはイエローラベルとブラウンラベルの2種類があります。イエローラベルは原料としてトウモロコシが79%、ライ麦が11%、大麦モルトが10%です。

対して、ブラウンラベルはトウモロコシが72%、ライ麦が18%で、大麦モルトが10%となり、トウモロコシとライ麦の割合が異なります。どちらもアルコール度数40%が700mlの瓶で参考小売価格は1460円(税別)です。

その味や香りは?

アーリータイムズのイエローとブラウン、それぞれのラベルは個性的な香りと味わいで多くの愛好家を魅了しています。

【イエローラベル】
イエローラベルは口当たりがライトで香りがバニラのように甘く、後味のキレがよい、ロングセラーです。活性炭でろ過されるので熟成中にできた不純物は除去されて、より磨きのかかったスムーズな味わいを楽しむことができます。

【ブラウンラベル】
ブラウンラベルは日本向けに開発された限定の商品です。繊細な味わいを好む日本人の味覚に合わせ、ろ過を2度行うことによりコクを豊かに香りを華やかに、そして味わいはまろやかに仕上げています。スパイシーな味わいで洋ナシやリンゴのような果実風味の後味。まろやかながらもバーボンらしい力強さで初心者にぴったりです。

松田優作とアーリータイムズ

日本を代表する名優、松田優作。彼はアーリータイムズの愛好家の1人でした。下北沢の行きつけのバー、「LADY JANE」にてボトルキープされたアーリータイムズが、松田優作が生前最後に飲んだお酒です。奇しくもボトルキープナンバー、116は彼の命日11月6日と合致しているんですよ。

このお店には、今でも彼が最後にボトルキープしたアーリータイムズが棚に置かれています。松田優作の死後、彼の友達が記念にとこのボトルをどんどん飲んでしまうため、松田優作が「兄貴」と呼び慕っていた原田芳雄が、キャップにロウを垂らして封印しました。

以来、だれにも封を開けられることなく、アーリータイムズはこの店で静かに眠っています。また、この原田芳雄も、松田優作からアーリータイムズをプレゼントされてからは、アーリータイムズを飲み続けていたそうです。

アーリータイムズのおいしい飲み方

ハイボール

バーボン・ウイスキー初心者におすすめなのがハイボールで飲む方法です。ハイボールとは、多めの氷でソーダ割りにして飲む方法です。バーボンとソーダの割合は1:4くらいにして、薄めで飲むといいでしょう。

ジンジャーエールやコーラ、エナジードリンクで割るのも飲みやすくておすすめです。ハイボールは、最近では女性にも人気の飲み方です。グラスは飲み口が広いものを選ぶと、アーリータイムズの香りを存分に楽しむことができますよ。

紅茶割り

お酒が苦手な方でも飲みやすいのが紅茶割りにする飲み方です。アーリータイムズをいれたグラスの上から紅茶を注ぎます。アップルティーやマスカットティーなど、フルーツ系の紅茶で割るとさわやかな味と香りが楽しめます。甘みが欲しいときははちみつがよく合いますよ。ホットでいただくと、寝酒にぴったりです。

冷やしあめで割って

人気漫画で紹介されて以来、話題を呼んでいるのが、ウイスキーを冷やしあめで割って飲む方法です。グラスにウイスキーと冷やしあめをお好みで入れて飲むだけです。濃厚な甘さのなかにウイスキーの香りが感じられますよ。また、生姜の味がどことなく懐かしいような味わいも魅力のひとつです。一度、試してみてはいかがでしょうか。

おわりに

アメリカが生んだ唯一のスピリッツであるバーボン・ウイスキー。その代表的銘柄として多くの人々に愛されるアーリータイムズ。その歴史は長く、時代が変わってもその伝統の味は変わらず人々を魅了しています。

アルコールが強く、ハードなイメージのウイスキーもアレンジ次第では誰にでも親しみやすいものになります。あなたがアーリータイムズをいまだ知らないならば、この機会に、一度アーリータイムズを楽しんでみてはいかがでしょうか?また、アーリータイムズが好きだという方も、新しいアーリータイムズの楽しみ方を試してみるのもいいかもしれません。

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