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夏の代表的なフルーツといえば「スイカ」。スイカに塩をかけて食べると、甘さをより強く感じますが、その理由はご存知ですか?塩をかけることにどのような効果があるか、塩以外にもおいしい意外な調味料などを紹介します。

スイカには「塩」がつきもの?

夏になると食べたいフルーツのひとつとして「スイカ」があがるのは定番ですよね。そして、スイカを食べるときには、もれなく塩をかけるという方も多いのでは?

スイカに塩をかけると甘く感じる……塩辛いものをかけて甘くなるというのは、考えてみると不思議ではないでしょうか。いったいどうしてなんでしょう?

今回はスイカに塩をかけるとなぜ甘くなるのか、またほかにどんな効果があるのかなどをお話ししたいと思います。

スイカに塩をかける効果とは?

スイカに塩をかけると甘くなる?

スイカを食べているときに「塩」をかけるのは、日本では定番の食べ方。カットしたスイカにパラパラと塩を振って食べれば、スイカの甘さが際立ちますよね?

なんと中国ではなんとスイカには「砂糖」をかけて食べるんですって。砂糖をかけることによって、くだものよりもデザートになる感じです。正反対で面白いですよね。気になった方はぜひ試してみてください。

スイカに塩をかけることによって起こる効果

人間の味覚は、甘さより先に塩辛さを感じるようにできています。塩辛さを感じたあとに甘さを感じると、普通より強く甘さを感じることができるんですね。舌の感覚を変化させることで、スイカをさらにおいしく味わえるのです。

これは「味の対比効果」によるもの

2種類以上の異なる味が混ざり合うことによって、ひとつの味が強まる現象のことを「味の対比効果」といいます。

対比効果で重要なのは、バランス。あまり塩をかけすぎると、塩味ばかりが先立ってしまうので、くれぐれも塩は少なめ、ほどほどの味つけにしておきましょう。

夏バテ対策にも

スイカに塩をかけるのは、甘さを強く感じるだけでなく、夏バテにも効果を発揮してくれます。夏は暑いので、当然ながら汗をたくさんかきますが、そうすると水分と一緒に塩分も体内から出て行ってしまいます。

スイカに塩をかけて食べれば、スイカの水分と同時に、塩分も体の中に取り入れられるわけで、一石二鳥。夏に不足しがちの、体に不可欠な成分を補給できる食べ方ともいえるのです。

ほかの果物に塩をかけると

では、スイカ以外のフルーツに塩をかけるとどうなんでしょう。甘さが強まる効果は期待できるのでしょうか?

リンゴ

そもそもリンゴは、色が変わらないように皮をむいたら塩水につけるという方法もありますので、塩をかけても違和感はありません。ですが、スイカほどの味の対比効果は残念ながら感じられないようです。

グレープフルーツ

グレープフルーツに塩をかけると、カクテルの「ソルティドッグ」の味わいに。スイカのように甘みは強調されるわけではありませんが、よりさっぱり味わうことができるようですね。

「桃モッツアレラ」という料理もあるので、桃にも塩味は合います。うまみを感じた後に、ふわっと甘い後味が口の中に残るんだとか。

ブルーベリー

フルーツと塩の組み合わせで、あまり合わないのがブルーベリー。最初は果肉の味がきちんとするものの、噛んでいくと塩味と皮の味が混ざって微妙な感じになってしまうんだとか…後味も苦さが残るという残念な結果に。
もともと甘さの強いフルーツには、塩をかけても味の対比効果はさほど感じられず、やはり果物の中でも、ほのかな甘さ・やさしい甘さのものをチョイスすると、塩味が甘さを引き立ててくれるようです。

スイカにはこんな調味料も合う

黒酢

意外ですが、スイカに黒酢も合うんですって。糖度の低いスイカに黒酢をかけると、うまみ、甘さがアップしますよ。ご存じかと思いますが、お酢は体によい調味料。スイカと組み合わせると血液サラサラ効果も期待できます。

シナモン

スイカに含まれているシトルリンとケイヒ(シナモン)を合わせると、むくみに効果ありなんです。シトルリンはアミノ酸の一種で、血液中で一酸化窒素を作り出し、この窒素は血流改善効果があり、結果的にむくみに効き目があるんです。

気になる味は、シナモンのスパイシーさがクセになる味わいに。フルーツというよりは、スイーツのような感覚で楽しむことができますよ。

ブランデー

お子さまやお酒の苦手な方にはおすすめできませんが、ブランデーをスイカにかけても大人の味に。高級感も出ますし、トロ~っとしてコクも出てきて、ついつい食べすぎちゃうほど。ちなみにブランデー×はちみつというペアでもおいしいんのでぜひ試してみてください。

ブランデーはフランス語で"命の水"ともいわれますので、スイカにかけてもエネルギーチャージになりますよ。

おわりに

いかがでしたか?今回は、スイカを塩にかけるとどうして甘さを感じるのか、なぜ夏バテ対策になるのか、などについてお話ししてきました。

また日本よりさらに暑い常夏の国・タイでは、街のあちこちの屋台でカットフルーツを販売しており、スイカ、パイナップル、パパイヤ、マンゴーを安く食べることができるんですが、塩、トウガラシ、砂糖などをブレンドした調味料をふりかけて食べるんですって。

ほかにもカンボジア・ミャンマーなど東南アジアの諸国では、同様の食べ方が定着しています。汗で失った塩分を糖分と一緒に体に取り入れると、塩分の吸収がよくなり熱中症対策に最適という生活の知恵が根づいているんですね。

日本人の私たちも東南アジアの国々を見習って、フルーツにも上手に塩を使って夏は塩分補給をしたいものです。

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