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「スイカの種って、食べてもいいもの?」なんて疑問に思ったことはありませんか。普段捨てられがちな「スイカの種」ですが、じつは栄養が含まれているそうなのです!今回は「スイカの種」に含まれる栄養について、また効果・効能も合わせてお伝えします。

これから旬を迎える「スイカ」

夏の代表的な食べ物「スイカ」。スイカが大好きで、暑い夏が待ち遠しいという方もいるかもしれませんね。9割は水分で1割が糖分というスイカには、一見栄養がなさそうにも思えますが、じつは水分が多い分、腹もちもよくダイエットにも適したフルーツなのです。

日本ではまだあまり有名ではないかもしれませんが、欧米ではヘルシーな低カロリーフルーツとして重宝されているのだとか。

そんなスイカを食べるときに懸念されるのが、「スイカの種」ですよね。「ちょっとじゃまジャマだなー」なんて思ったことありませんか?面倒だからといって食べてしまう方もいれば、ひとつひとつ取りのぞく方もいますよね。

さて、そんな「スイカの種」ですが、本当のところ食べてもいいものなのでしょうか?

スイカの種って食べてもいいの?

日本ではスイカの種を捨てる方が多いですよね。果肉と一緒に食べてしまっても、あとから種だけ出す、あるいはスプーンで取りのぞいてから食べる方もいるでしょう。

ところが、おとなりの国である中国では、どうやらスイカの種は食べるものというのが定説のようです。

中国の人は、スイカやヒマワリの種が大好き

中国では、スイカやヒマワリの種は食べるのが一般的だそうですよ。外の殻ごとローストして軽く味をつけて販売されています。お土産物としても人気なのだとか。「瓜子(ぐわづ)」と呼ばれるスナック菓子として知られています。

中国の方は器用に殻を口から出して、中身の白い実だけを噛んで食べるそうです。ですが、この作業は、私たち日本人は慣れておらず、なかなかむずかしいかもしれないですね。

なお「瓜子」は殻の部分が、お醤油やお砂糖などで味をつけられており、その味わい深さを堪能するのが中国での楽しみ方だそうです。

スイカの種の栄養

じつはスイカの種には、栄養がいっぱい!どのような栄養素が含まれているのでしょうか?

植物性タンパク質

スイカの種もナッツ類のひとつなので、バランスよく栄養が含まれているのですが、特筆すべきは植物性タンパク質の多さ。なんと100g中約30gという含有率で、大豆にも匹敵する量の多さなのです。

お肉や魚に含まれる動物性タンパク質と比べても、植物性のほうが質がよく、スイカの種は優れたタンパク質の供給源ともいえます。

飽和脂肪酸

スイカの種には、脂質が100g中約50g含まれていますが、飽和脂肪酸はわずかに6g、不飽和脂肪酸は約40gも含んでいます。

ご存じの方も多いかと思いますが、不飽和脂肪酸は良質の脂肪酸であり、血中の中性脂肪やコレステロール値をコントロールしてくれる働きがあるとされています。現代人は、血液をサラサラにするためにも積極的に摂取するべき成分として、いま注目を浴びている成分なんですよ。

ビタミンB1

ビタミンB1は、炭水化物をエネルギーに変えるときに不可欠な成分で、脳に栄養を送り、正常に動く手伝いをします。ビタミンB1が不足すると、エネルギーは効率的に変換されないので、疲労感や倦怠感を感じやすくなってしまいます。

ビタミンB2

ビタミンB2は成長をうながし、皮膚や髪の毛、爪のターンオーバー(再生)に大きく関わる成分です。脂質の代謝をアップする効果もあるので、ダイエット中にはしっかり摂っておきたい成分でもあります。

ビタミンB1とB2は、夏バテを防ぐ効果もあるということで、まさに夏に積極的に摂るべき栄養素なんですね。

スイカの種の効能

体のむくみを解消

スイカは種と果肉を含め、カリウムが豊富で利尿作用があり、体の余分な水分を排出してくれるそうです。むくみに悩んでいる方は、特におすすめですよ。

滋養強壮・のどの痛みを取る

スイカの種は、中国では漢方薬にも取り入れられています。滋養強壮や止血・のどの痛みにも効果を発揮してくれるんだとか。漢方薬に使われるということで、効能の信憑性が増しますよね。

スイカの種の食べ方

では、一見ハードルが高そうなスイカの種は、どうやったらおいしく食べられるのでしょうか?じつは、そんなにむずかしくはないみたいですよ。

天日干しにする

1~2日間天日干しにして、そのままいただきます。この場合は殻(黒い部分)は取って食べるようにしましょう。

塩で下味をつけ、炒める

塩で軽く下味をつけてフライパンで炒ると、香ばしく召しあがれます。おやつ代わりにも、おつまみにもなりそうですね。

スイカの種を植えると育つの?

「スイカの種を土に植えたら、お家で育てられるのかな?」と思ったことはありませんか?スイカを食べているときに、だれしもが一度は頭に浮かぶ疑問じゃないでしょうか。

答えは「YES」。スイカは種から、ご家庭でも育てられます。ですが、スイカを食べて残った種をそのまま植えても、うまく育たないことが多いので、ホームセンターなどで種を購入して育てるのがベストです。

育て方

種まきの時期は、基本的に3~4月です。ひとつの場所に種を2~3粒、1㎝間隔でまきます。最初は毎日土が乾燥していないかチェックし、十分に水をあげますが、本葉が出たら葉がしおれない程度に水をあげましょう。あまりあげすぎないように注意してくださいね。

複数の芽が出たら、成長のよいものだけ残し、あとは間引きます。ポット(ビニール製の鉢)で育てた場合は、本葉が5~6枚出たら、畑に植え替えましょう。植え替える前に苗をポットに入れたまま、しっかりと水をあげておいてください。
http://macaro-ni.jp/30012

出典:楽天市場

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おわりに

昔からのいい伝えとして、”スイカの種を食べると盲腸になる”というものがあります。これは、生のまま食べると体調を壊すということであり、焼いたり干したりなどと手を加えて食べれば問題がないのです。むしろ、栄養バランスに優れたスイカの種は、健康効果も期待でき、夏バテ予防にもなる食べものなんですよ。

先ほどご紹介したように、中国ではお茶うけやスナックとして食べられていることからも、そのことはよくわかりますよね。

そのまま捨ててしまってはもったいないスイカの種。あなたもちょっと手間をかけて、おいしく味わってみませんか?

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