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米ぬかなどに含まれる「フェルラ酸」という成分をご存じですか?美肌作用や物忘れ予防、血圧・血糖値の低下まで、全身の健康・美容効果が期待されている注目の成分です。今回はフェルラ酸の持つ効果や、フェルラ酸を含む食品、サプリメントまでご紹介します。

いま話題のフィトケミカル

「フィトケミカル」という言葉をご存じですか?初めて聞いた、という人は少なくないかもしれません。

では「アントシアニン」や「イソフラボン」、「リコピン」、「サポニン」と聞けば、どうでしょうか?健康・美容情報にうとい人でも、一度ぐらい見聞きしたことがあるように思います。じつは、いま挙げた成分はすべて、フィトケミカルに分類される成分なんです。

「フィトケミカル」とは、植物中に含まれる天然の化学物質のことです。タンパク質や脂肪、炭水化物のような必須栄養素ではありませんが、「植物栄養素」とも呼ばれていて、特に体の老化を抑える抗酸化作用に注目が集まっています。

フェルラ酸って?

今回ご紹介するフェルラ酸もフィトケミカルのひとつ。

米ぬかなどに多く含まれる成分で、ポリフェノールに分類されます。1886年、オーストラリアのHlasiwetz Barthさんによって発見されて以来、その性質や特徴について研究が進められてきました。日本でも、厚生労働省による食品添加物リストの「酸化防止剤」に登録されており、安全性の高い成分です。実際、抹茶の色やグリーンピースの色調を保ったり、バナナの黒い変色を防ぐために使われています。

人の健康・美容に関わる効果も非常に高いといわれており、これまでにさまざまな研究・実験論文も発表されています。サプリとして販売されているだけでなく、多くの化粧品にも配合されている注目の成分です。

特にフェルラ酸に期待されている作用とは、どんなものでしょうか。どんな食品に含まれてる成分なのでしょうか。今回は、フェルラ酸について詳しくご紹介します。

フェルラ酸の効果

美肌作用

フェルラ酸に期待される大きな効果のひとつが、美肌作用です。フェルラ酸はシミの原因となるメラニンの材料であるチロシンというアミノ酸と拮抗して、メラニンの生成を抑えてくれるといわれています。

もう少しわかりやすくいうと、メラニン色素を生み出すチロシナーゼという酵素に直接働いて、メラニンの生成を抑えてくれるんです。シミだけでなく、くすみ、そばかすの予防にもなり、透明感のある美肌作りに役立つといえます。加えて、紫外線の吸収性が強いことも明らかになっており、紫外線による肌ダメージの予防にもなるでしょう。

そのため、フェルラ酸には色素沈着抑制剤としての期待が寄せられており、多くの化粧品に配合されているんです。

脳神経を保護する

ラットを使った実験で、フェルラ酸には脳神経を保護する作用があるとわかっています。また、老化や酸化ストレスによって炎症を引き起こされる、脳のβ-アミロイドペプチドを保護する作用も判明しています。フェルラ酸は傷ついた脳細胞を修復し、細胞が死なないように働く脳細胞保護作用があるといわれているんです。

強い血管を保つ

フェルラ酸をラットに投与したところ、血圧が下がったという報告があります。また,血中のコレステロールや中性脂肪の低下も確認されており、脂質異常症の予防・改善にも役立つといえます。高血圧や脂質異常症は、血管を傷つけて大きな病気を引き起こす原因のひとつ。ぜひ未然に防いでおきたいですね。

血糖値を調整する作用

フェルラ酸を1型および2型の糖尿病マウスに投与したところ、血糖値が下がったという報告があります。血糖値が降下した理由については、フェルラ酸がインスリンの分泌を促進させたのではないか、と考えられているようです。

フェルラ酸を含む食品

フェルラ酸を多く含む食品は、米ぬかや米、小麦、大麦、ナッツ類などです。ただし、ぬか部分を取り除いた白米や精白小麦粉にはほとんど含まれていないため、精白前のものを摂取することがすすめられます。逆にいえば、昔の日本人にとっては未精白の食品が当たり前だったので、フェルラ酸を日常的に摂っていたことになりますね。

フェルラ酸はサプリでも摂れる

フェルラ酸は上記の食品から摂取する方法に加えて、サプリでも手軽に摂れます。食品に含まれる含有量を考えれば、サプリを活用することも一つの方法といえますね。
http://macaro-ni.jp/29805

出典:www.amazon.co.jp

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おわりに

自然の恵み「フィトケミカル」のなかでも、多彩な効能に注目が集まるフェルラ酸。美肌から健康まで、まさに全身に作用するすばらしい成分といえます。

先ほどもお伝えしたとおり、フェルラ酸は、昔の日本人がごく普通に食品から摂取してきた成分でもあります。精白された穀物に慣れた現代の私たちこそ、改めて注目すべき成分といえるでしょう。

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