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目の痛み、乾き、疲労感、さらに頭痛や吐き気まで、ドライアイによる不快症状はさまざま。ドライアイに悩んでいる人は2200万人ともいわれており、まさに国民病といえます。今回は、ドライアイの原因や、症状を軽減させるおすすめ食材をお伝えします。

ドライアイを食べ物でよくする

なんだか目が重たい、目の奥に痛みがある、目の疲労感が抜けない、視界がかすむ、こうした症状を引き起こす代表的なトラブルが、ドライアイです。おそらく、いま挙げた症状を実感されている人、少なくないのではないでしょうか。

年齢に問わず、現在、ドライアイに悩まされている人が急増しています。その数、2200万人ともいわれており、少し大げさな言い方かもしれませんが、“国民病”といっても差し支えないように思います。

今回は、ドライアイって、なぜ起こるんだろう、具体的にどんな症状が出るんだろうという基本的な内容から、ドライアイの改善に役立つ食べ物まで、詳しくご紹介していきます。

ドライアイの原因

ドライアイとは、ひとことでいうと、「涙の病気」と要約できます。

本来、涙は目を守る大切な働きを担っています。「目のバリア」といってもよいかもしれません。目の乾燥を抑えたり、目を洗浄・殺菌したり、物が鮮明に見えるよう、黒目の表面を滑らかにしたり……じつは、私たちが思っている以上に、涙の役割は重大です。

しかしながら、スマホやパソコンの過剰使用、エアコンの風、コンタクトレンズの常用などによって、涙が正しく働くなってしまいます。涙の量が不足したり、乾燥して蒸発したり、涙が目の全体に行き渡らなくなると、目の表面の細胞が傷つくんです。

この状態のことをドライアイと呼び、さまざまな不快症状の要因になってしまいます。

症状

ドライアイの症状は、個人によってバラバラです。冒頭で述べたものに加えて、光がまぶしい、目が赤くなる、目やにが多い、目がごろごろするなど、目にまつわる症状全般が考えられます。

さらに、慢性的なドライアイは目のトラブルだけでなく、頭痛や吐き気、めまい、肩こりなど、一般的に「不定愁訴」と呼ばれる症状の原因にもなりかねません。

ドライアイによって眼精疲労が続くと、目の周りの筋肉や視神経に負担がかかり、不定愁訴を引き起こしてしまうといわれているからです。

ドライアイと一口にいっても、症状によっては、日常生活に支障をきたしてしまう可能性もあります。でも、パソコンは仕事に欠かせないし、コンタクトレンズを外して過ごすわけにもいかない、そんな人は多いはず。

そこで、ドライアイの改善が期待できる食べ物を、積極的にとることを意識してみましょう。

ドライアイに効果的な食材

目によい食べ物と聞くと、真っ先に思い浮かぶのが「ブルーベリー」など、いわゆるベリー系のフルーツ。とはいえ、これらのフルーツを日常的にとることは、意外と大変かもしれません。そこで今回は、もう少し使い勝手がよく、日常の献立に加えやすい食べ物を3つご紹介します。

ほうれん草

ほうれん草に含まれるルテインという成分は、体内に入ると、そのほとんどが目の網膜や水晶体という部分に蓄積される特徴があります。この部分にとどまったルテインは、紫外線やブルーライトなどの外部刺激から眼球を保護してくれるので、ドライアイを未然に防いでくれます。

にんじん

ビタミンAを含むにんじんも、ドライアイの改善に役立つ食べ物といえます。ビタミンAは目の粘膜を強化し、目の潤いを保つ作用があるので、目の乾きなどドライアイの不快症状の緩和を促します。

黒豆

ブルーベリーが目によいといわれる理由は、アントシアニンという抗酸化成分によります。

黒豆のアントシアニンは、シアニジンという種類によってほとんど占められています。この成分は目の周りの血行をよくして、筋肉の緊張を取ってくれたり、水晶体まで運ばれて眼精疲労を軽減してくれるんです。目の症状だけでなく、ドライアイによる不定愁訴の改善にもつながることが期待できます。
食べ物の栄養とドライアイは密接に関わっています。ぜひ上記の食べ物を積極的にとるようにしてみてください。

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