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「もっとも体に良いはちみつ」といわれるマヌカハニー。ある地域だけで採れるこのはちみつには、驚異の殺菌力が秘められているといいます。マヌカハニーがどういうもので、お腹の不調時や風邪を引いたときなどにどう役立つのか……詳しくご紹介します。

世界中で愛されている特別なはちみつ

ヘルシーな食品として世界中で愛されてきた健康食品・はちみつ。近年、特に人気が高まっていますが、その火付け役となったのがマヌカハニー。ニュージーランドの特定のエリアでのみ採取できる、特別なはちみつです。

マヌカの蜜を集めてできるマヌカハニー

ニュージーランドにだけ自生する潅木の一種、マヌカ。同地の先住民・マオリ族は、ずっと昔からこのマヌカの木を「復活の木」「癒しの木」と呼んで大切にしてきました。

かつてのマオリ族は、鼻風邪のときに葉や樹皮を煮て蒸気を吸ったり、肩こりや関節痛の患部に煮汁をすり込んだり、胃腸の調子が悪いときには煮汁を飲んだりもしていたようです。

マヌカハニーは、そのマヌカの花から蜜を集めるミツバチによってつくられています。

マヌカハニーの味と見た目は

ふつうのはちみつのような透明感はなく、ちょっと濃い目の琥珀色。味にはけっこうクセがあり、ハーブのような風味とスーッとする後味を薬っぽいと表現する人もいます。

食感は、生キャラメルを食べたことがある人は、そのときのことを思い出すとイメージしやすいかも。

マヌカハニーの健康パワー

さて、そんなマヌカハニーが秘める健康パワーとは一体どのようなものなのでしょう。

マヌカハニーでピロリ菌対策

マヌカハニーの特徴の中でもっとも広く知られているのは殺菌作用。胃がんの原因のひとつとして知られるピロリ菌も、その強力な殺菌力にかかれば無事では済みません。

また、大腸菌や黄色ブドウ球菌など悪玉菌への効果も期待できるので、便秘や下痢など胃腸の不調でお悩みの方にもおすすめ。マヌカハニーで腸内環境を整えれば、毎朝すっきり!を実現できる可能性が高まります。

虫歯・歯周病の予防に

甘いはちみつを口に入れれば虫歯になりやすくなるんじゃないかと考える人が多いと思いますが、マヌカハニーの糖分のほとんどは果糖と果糖とブドウ糖。これらの糖は虫歯の原因となりにくいことがわかっています。

加えて、先にも書いたように強い殺菌力があるので、虫歯や歯周病の原因菌であるミュータンス菌、口臭の元となる雑菌退治の働きも期待できます。

風邪をひいたらマヌカハニー

はちみつを使った民間療法では、大根をはちみつに漬けて出てきた汁を飲むという方法が有名ですが、このはちみつをマヌカハニーに換えてみてください。

その強い殺菌力で風邪の菌を減らし、はちみつならではの保湿作用がのどの乾燥を防ぐ役割を果たしてくれますよ。

切り傷・擦り傷などのケガにも

さらに、マヌカハニーは切り傷・擦り傷を負ったときも役立ちます。使い方は患部に直接ぬりつけるだけ。あとは乾燥しないようばんそうこうやテープで覆っておきましょう。

マヌカハニーの殺菌力が細菌の増殖を止め、化膿や傷の悪化を防いでくれるはず。

また、マヌカハニーには高い抗炎症作用があるらしく、火傷や口内炎などの患部に塗っても回復が早まるそうです。

マヌカハニーの食べ方

ひとさじ(5〜15ml程度)を一日1~3回、そのまま食べるのが基本です。口に含んだマヌカハニーをゆっくりと舐め、すぐには水分を摂らないこと。
もちろん、ふつうのはちみつと同じようにも食べられます。トーストに塗ってもいいし、味が苦手ならヨーグルトやコーヒー、紅茶に入れてもOK。マヌカハニーの抗菌力は熱では壊れないので、ホットドリンクの甘味料として使っても問題ありません。

選び方のポイントはUMFとMGO

マヌカハニーのボトルには、MGO、UMF、TA、MGSなどのマークと数値が記載されています。マヌカハニーを購入するときは、このうちのUMFとMGOに注目しましょう。

目安は、UMFなら10+、MGOなら100+。この数値以上のものは十分な殺菌力を保持していると考えてよいでしょう。数値が高くなればなるほど殺菌力は高まりますが、そのぶん収穫高が少なく、お値段も上がりますので、長く続けやすい価格帯の商品を選んでみてくださいね。
▼UMFとMGOについてよりくわしく知りたい方はこちら

UMF表記のマヌカハニーから選ぶなら

UMFで殺菌力を表記したマヌカハニーから選ぶなら、おすすめは「アクティブマヌカハニー UMF10+ 250g」。十分な品質があり内容量は多いというコストパフォーマンスが魅力です。
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MGO表記のマヌカハニーから選ぶなら

MGOで殺菌力を表記したものの中から選ぶなら、「マウントアダムス マヌカハニー MGO100+ / 250g」。

ニュージーランド北島、東海岸付近にあるマウントアダムスで採取されたこの商品は、マヌカハニーの中では味が良いということで知られています。口に合うものが見つからないという人は、こちらをぜひ!
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味が苦手で毎日食べるのは避けたい人も、その効果を体感すればきっと見方が変わるはず!あなたの家にもぜひ1ビン、常備薬を置くようなつもりで用意しておくのをおすすめします。

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