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メープルシロップでアルツハイマーを防げる可能生がある!そんな研究成果がアメリカで発表され、大きな注目を集めています。なぜ、メープルシロップにアルツハイマーの予防作用があるのでしょうか?研究発表をもとにまとめてみました。

メープルシロップの新たな作用に注目!

ホットケーキやワッフルにかける甘味料といえば、独特の風味を持つ「メープルシロップ」です。固形状に濃縮した「メープルシュガー」やクリーム状にした「メープルバター」なども人気で、それらを原料にしたスイーツもよく見かけますね。

メープルシロップはサトウカエデなど、カエデの樹木から作られます。栄養価がとても高い食品としても有名で、特にハチミツと比べた場合、カルシウムやカリウムといったミネラルが豊富。「ミネラル不足」が指摘されている昨今、ぜひ摂取したい食品の一つです。

また、63種類ものポリフェノールを含んでいることがわかっており、抗酸化作用によるアンチエイジングも期待されています。そのほか、ビタミンやアミノ酸など健康に欠かせない成分も含有しており、おいしさという点でも健康面でも、とてもすぐれものといえます。

メープルシロップの健康効果は以前から注目されていましたが、このほど、「メープルシロップにアルツハイマーなど神経疾患を予防する可能生がある」という研究がアメリカ国内で発表されました。

どのような研究内容だったのでしょうか。詳しくご紹介しましょう。

脳内の信号伝達を正しく働かせる

今回の研究は、トロント西部総合研究所のドナルド・ウェーバー博士を中心とした研究チームによって、アメリカ化学会の年次総会で発表されました。

研究内容を要約すると、「メープルシロップは、ベータ・アミロイドとタウペプチドの凝集を防いでくれる」というもの。少し難しいので、噛み砕いてご説明します。

ベータ・アミロイドとタウペプチドとは、脳細胞の中のタンパク質のことです。この2つが、ある現象を引き起こすと、アルツハイマーなど脳の疾患の原因になるとされています。

具体的にいえば、ベータ・アミロイドとタウペプチドという2つのタンパク質が、適切ではない状態でもつれあって(折りたたまれて)脳の中に溜まっていくと、小さな汚れの塊が作られる、という現象です。

この塊は、「脳細胞と脳細胞の間の信号を遮断してしまう」可能生があります。つまり、脳の中で、「一部のメッセージの伝達が難しくなる」ということ。これが、アルツハイマーなど脳の疾患の原因になってしまうと考えられているのです。

脳の機能を正常に保つメープルシロップ

今回の研究発表をまとめると、メープルシロップはベータ・アミロイドとタウペプチドの凝集(こり固まること)を防いでくれるため、脳の機能を正しく保つ作用が期待できる、ということです。

先にお伝えしたように、メープルシロップはもともと健康効果の高い食品として知られていました。今回の発表をきっかけに、今後さらに研究が進み、メープルシロップの健康効果がますます明らかになってくるかもしれません。
おいしくて健康にも役立つのであれば、そんなに嬉しいことはありません。自然の豊かな恵みを、ぜひ実感してみてください。

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tep

美容と健康情報に詳しい三十路男性。 書くこと、大好きです。