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みなさんは、「和牛」と「国産牛」の違いを知っていますか?どちらも“日本の牛肉”というイメージがありますが、言い方が違うということは区別されているということですよね。そこで今回は、「和牛」と「国産牛」の違いをお話しします。

あなたが選んでいるのは、和牛?国産牛?

スーパーには、いろいろな種類のお肉がそろっていますよね。牛肉だけでも、日本産から外国産までさまざまです。

そこで、ふと疑問に思ったことはありませんか?
「和牛」と「国産牛」の表記があるけれど、いったい何が違うのか……。どちらも“日本の牛肉”というイメージがありますが、言い方が異なるということは明確な違いがあるはずです。
そこで今回は、今さら聞けない“「和牛」と「国産牛」の違い”についてお話ししたいと思います。お肉好きのあなたには、ぜひとも知っておいてほしい!

「和牛」と呼んでいい牛は4種類のみ

和牛とは牛肉の品種のひとつであり、明治時代からいる日本古来の牛をもとに改良をかさねた品種のことを指します。そしてなんと、和牛と名乗っていい牛は黒毛和種・褐色和種・無角和種・日本短角種の4種類のみ。こうして見ると、和牛はかなり希少といえそうですね。
和牛の大部分、約9割が黒毛和種(俗にいう黒毛和牛)で、高級ブランド牛として有名な「松坂牛」や「神戸牛」、「米沢牛」なども黒毛和種です。
黒毛和種は日本各地で飼育されており、褐色和種は熊本県や高知県、無角和種は山口県、日本短角種は岩手県や北海道などの東北地方で飼育されています。いかに黒毛和種が、和牛の大部分を占めているかが分かります。

国産牛は“国内で飼育された牛”

一方で国産牛は、“日本国内で飼育されている牛”のことを指します。つまり海外の品種であっても、日本で育てられれば「国産牛」と記載されるのです。このあたりは、勘違いしていた方も多いのではないでしょうか?

さらに驚くことに、海外で生まれた牛も国産牛になることがあります。どのような条件でそうなるのかというと、“日本に輸入されて3ヶ月以上飼育されたとき”。海外で生まれた海外ブランドの牛であっても、日本にやってきて3ヶ月以上経てば立派な国産牛となるのです。

同じ「国産牛」だけど……

日本で育てられれば国産牛になるということは、わたしたちが“日本のブランド”だと思っていたものがじつは違うという可能性も!どちらにしても安全であることに変わりはないのですが、やはり知っておきたい事実ですよね。

また、“和牛=国産牛”というわけではないので、海外で飼育された和牛は「外国産和牛」という記載に。今まで意味が分からなかった表記も、きちんと把握することによって賢く買い物できそうです。

おわりに

いかがでしたでしょうか。
あなたが普段買っていた牛肉は、どのような種類のものでしたか?

「和牛」と「国産牛」の違いは単純ですが、“外国産和牛”や“国産の海外ブランド牛”というような表記になってしまうと、なんだか混乱してきますよね。今度スーパーなどで牛肉を買うときは、ぜひともこの記事を参考にし、表記に注目してみてくださいね。
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